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Keywords:

  • farmer-managed irrigation systems;
  • traditional irrigation;
  • water rights;
  • olive-trees;
  • rehabilitation
  • systèmes irrigués communautaires;
  • irrigation traditionnelle;
  • droits d'eau;
  • oliviers;
  • réhabilitation

ABSTRACT

Traditional irrigation sector covering about 300,000 hectares accounts for about 20 percent of the total irrigated area in Morocco. Traditional irrigation schemes developed since immemorial times, although of rustic appearance, are managed according to sophisticated rules of water allocation and distribution. This paper discusses these rules which depend on the nature of water resources (springs, perennial flows and floods), crops and traditional water rights. The paper then presents the actions taken to improve performance of about 80 schemes including physical improvements and intensive training of user associations, while conserving traditional water rights. These works were carried out under the Irrigated Fruit-tree (PAF) Project financed by the Millenium Challenge Corporation (MCC), of which the original approach is the improvement of the value-chains of olive trees and palm-trees from the productivity of the trees to marketing. The project covers a total irrigated area of 53,000 ha of which 20,000 ha in oasis areas and 33,000 ha in areas of small and medium-scale irrigation. Studies and works were carried out in very diverse area where each scheme has its own characteristics and the social environment responds to specific traditional rules. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.

RESUME

Le secteur de l'irrigation traditionnelle couvrant plus de 330 000 hectares représente environ vingt pour cent de la superficie irriguée au Maroc. Les périmètres irrigués traditionnels développés depuis des temps immémoriaux, bien que d'apparence rustique, sont en fait gérés suivant des règles d'allocation et de distribution de l'eau très sophistiquées, auxquelles les communautés locales restent très attachées. Cet article décrit ces règles qui varient suivant la nature des ressources en eau (sources, eaux pérennes ou d'épandage de crues), les cultures et les droits d'eau traditionnels. Il présentera ensuite les actions entreprises pour améliorer la performance d'environ 80 périmètres comportant des réaménagements physiques des réseaux d'irrigation et des cycles intensifs de formation des associations d'usagers, tout en maintenant les droits d'eau traditionnels. Ces actions rentrent dans le cadre du Projet d'Arboriculture Fruitière (PAF) financé par le Millennium Challenge Corporation (MCC), dont l'approche originale est l'amélioration globale des filières (chaînes de valeur) des oliviers et du palmier-dattier, depuis la productivité des arbres jusqu'à la valorisation et la commercialisation des produits. Le projet intervient en zones irriguées sur une superficie totale de 53 000 ha, dont 20 000 ha sont situés en zones oasiennes et 33 000 ha en zones de petite et moyenne hydraulique (PMH). Les études et les travaux d'aménagement hydro-agricole ont été menés dans des zones très diversifiées, où chaque périmètre a ses propres caractéristiques et où les structures sociales obéissent à des règles traditionnelles spécifiques. La ressource en eau dans ces zones constitue le facteur déterminant pour tout développement. Autour d'elle est édifiée l'organisation de la vie sociale des populations. L'eau étant une source de richesse et dont la propriété est définie suivant des règles et des coutumes acquises selon le parcours historique de chaque communauté. L'évolution de ces règles, nécessaire pour des raisons techniques, n'est pas une chose aisée. Mais sa concrétisation sur le terrain n'est pas impossible, compte tenu de certains exemples limités à ce sujet et de la souplesse des règles en fonction de la disponibilité de la ressource en eau. La maîtrise de la gestion et de la répartition de l'eau est déterminante dans l'orientation et le choix des variantes d'aménagement et de développement des communautés d'irrigants. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.