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Keywords:

  • traditional irrigation;
  • rural heritage;
  • restoration;
  • relic features;
  • revitalization;
  • documentation;
  • decline
  • irrigation traditionnelle;
  • déclin;
  • documentation;
  • vestige;
  • revitalisation;
  • restauration;
  • héritage

ABSTRACT

The first part of this review demonstrates that before the twentieth century, traditional irrigation schemes were widespread and a characteristic feature of European landscapes. Rapid decline in traditional irrigation practice ensued following the arrival of agricultural industrialization. Today working traditional irrigation systems are rare exceptions, yet relic features can still frequently be found in the field. Consequently, the tradition of irrigation is diminishing and comprehensive documentation and reconstruction are urgent issues. Moreover, full recognition of irrigation tradition as a rural patrimony of high complexity is needed. Irreversible demise of irrigation operation entails the loss of genuine traditional irrigation landscapes as they were a characteristic part of many regions once. Indeed, interest in traditional irrigation has reawakened recently. Beneficial functions and services of traditional irrigation have been recognized apart from purely agricultural profitability. Increasingly initiatives for revitalization of irrigation emerge, often from nature, biodiversity and landscape conservation circles. Due to conflicts and competing management demands local restoration projects face many challenges. Yet a great potential for creating win–win outcomes by adequate multifunctional landscape management is demonstrated by the existing projects, where the restoration of an extensive heritage landscape could be realized. Copyright © 2014 John Wiley & Sons, Ltd.

RÉSUMÉ

La première partie de cet article démontre que, avant le XXème siècle, les systèmes d'irrigation traditionnelle étaient très étendus et caractéristiques des paysages européens. Avec l'arrivée de l'industrialisation agricole, un déclin rapide de ces traditions a commencé. Bien que les vestiges d'une irrigation traditionnelle soient fréquemment visibles dans le paysage, rares sont ces systèmes encore fonctionnels aujourd'hui. En conséquence, la tradition dans l'irrigation se perd et une documentation complète ainsi qu'une reconstruction historique de ces systèmes est urgente. De plus, le classement de l'irrigation traditionnelle comme un patrimoine rural d'une grande complexité est essentiel. Une perte irréversible des techniques d'irrigation engendrerait inévitablement une perte des paysages creusés par ces traditions et très caractéristiques pour de nombreuses régions. Heureusement, on peut constater dernièrement un retour de l'intérêt pour l'irrigation traditionnelle. Celle-ci a montré qu'elle pouvait apporter des services et fonctions bénéfiques en dehors d'une production agricole purement orientée vers le profit. Les initiatives pour la revitalisation des systèmes d'irrigation sont de plus en plus fréquentes, provenant souvent de groupes pour la conservation de la nature, de la biodiversité et du paysage. En raison de conflits ainsi que d'objectifs divergents dans la gestion des ressources, les projets de restauration sont souvent exposés à de nombreux challenges. Cependant, les projets de restauration de l'héritage paysager existants ont pu montrer que, lors d'une gestion multifonctionnelle adéquate du paysage, un dénouement ‘profit–profit’ est possible. Copyright © 2014 John Wiley & Sons, Ltd.