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Villains or heroes? Farmers' adjustments to water scarcity

Authors


  • L'irrigation et les réponses des irrigants aux pénuries d'eau.

  • This research is largely derived from the Comprehensive Assessment of Water Management in Agriculture (www.iwmi.org\assessment) and was supported by a grant from the Government of Netherlands to the Comprehensive Assessment.

Abstract

Although farmers are often seen as wasting water and getting a disproportionate share of water, irrigation is losing out in the competition for water with other sectors. In cases of drought, water restrictions are overwhelmingly imposed on irrigation while other activities and domestic supply are only affected in cases of very severe shortage. All over the world, farmers have been responding to the challenge posed by both short- and long-term declining water allocations in many creative ways, but these responses have often been overlooked by policy makers. This paper examines how farmers have adapted to water scarcity in six different river basins of Asia and the Middle East. It inventories the different types of adjustments observed and shows not only their effectiveness in offsetting the drop in supply but also their costs to farmers and to the environment and their contribution to basin closure. The conclusion calls for a better recognition of the efforts made by the irrigation sector to respond to water challenges and of its implications in terms of reduced scope for efficiency gains in the irrigation sector. Copyright © 2009 John Wiley & Sons, Ltd.

Abstract

Bien que les irrigants soient souvent perçus comme des usagers utilisant l'eau de manière inefficiente et recevant une portion disproportionnée de l'eau, l'irrigation est en général le secteur économique le plus défavorisé. En cas de sécheresse, les restrictions en eau sont, dans la quasi-totalité des cas, d'abord imposées à l'irrigation et ensuite seulement aux activités domestiques ou industrielles. Les paysans ont depuis longtemps réagi aux défis posés par la réduction des disponibilités en eau, aussi bien sur le court terme que sur le long terme. Cet article analyse comment les paysans de six différents pays de l'Asie et du Moyen-Orient se sont adaptés au manque d'eau. Il fait l'inventaire des différents types d'adaptation observés et montre leur efficacité pour compenser la baisse des apports mais souligne aussi le coût subi par les paysans et les impacts sur l'environnement. La conclusion appelle à une meilleure reconnaissance des efforts déployés par le secteur de l'irrigation en réponse aux pénuries d'eau et aux implications que ces ajustements ont sur les perspectives d'amélioration de l'efficience de la gestion de l'eau au niveau d'un bassin versant. Copyright © 2009 John Wiley & Sons, Ltd.

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