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Keywords:

  • irrigation mosaics;
  • mosaics;
  • irrigation impact;
  • irrigation patches
  • irrigation en mosaïques;
  • mosaïques;
  • impact de l'irrigation;
  • parcelles irriguees

ABSTRACT

Irrigation mosaics, involving discrete patches of irrigated land dispersed across the landscape, may offer an alternative to traditional large-scale contiguous irrigation systems. This might be particularly attractive as a means of delivering improved social and economic opportunities for some rural and remote communities as well as better matching land use opportunities with landscape properties. The longer-term environmental impacts of irrigation mosaics that may impair the sustainability of an irrigation project and the surrounding area are still largely unknown. However, there are findings from ecological and hydrological studies of other mosaics that can help with analysis of irrigation mosaics. This paper provides an overview of some biophysical aspects of irrigation mosaics, lessons learnt from other mosaics (e.g. landscape and farming system mosaics) and the potential environmental impacts of irrigation mosaics. Application of some tools for particular groundwater conditions indicates some of these impacts compared to traditional large-scale systems. Irrigation mosaics could have both negative (more evaporation and water use, increased operational losses and costs) and positive (filtering surplus nutrients, enhanced biodiversity, preventing erosion, reduced area of impact around the irrigation area, lower water-table rise) effects on the environment. Copyright © 2010 Commonwealth of Australia.

L'irrigation en mosaïque constitue une alternative aux grands systèmes irrigués issus du génie rural traditionnel. Elle consiste en un semis de petites parcelles irriguées réparties dans le paysage, avec pour principaux avantages de fournir des opportunités sociales et économiques aux populations rurales éloignées, et une meilleure adéquation entre l'utilisation du sol et les propriétés du paysage. Les impacts à long terme de l'irrigation en mosaïque qui peuvent affecter la durabilité du projet et les zones avoisinantes sont assez peu connus.

Néanmoins, la recherche issue de travaux sur l'écologie et l'hydrologie d'autres mosaïques aide à analyser l'irrigation en mosaïque. Ce papier donne un aperçu des aspects biophysiques de l'irrigation en mosaïque, tire des leçons d'autres systèmes en mosaïque (paysages ruraux en mosaïque par exemple), et examine les impacts potentiels de l'irrigation en mosaïque. A cet effet certains outils de modélisation d'hydraulique souterraine utilisés sous certaines hypothèses de condition de nappe souterraine permettent une comparaison avec les grands systèmes irrigués classiques. Les impacts de l'irrigation en mosaïque sur l'environnement pourraient être négatifs (augmentation de l'évaporation et de la consommation d'eau, augmentation des pertes et des coûts opérationnels) et d'autres positifs (contrôle des nutriments en excès, augmentation de la biodiversité, contrôle de l'érosion, périmètre impacté réduit autour de la zone d'irrigation, élévation moindre de la nappe). Copyright © 2010 Commonwealth of Australia.