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Keywords:

  • canalero;
  • canal irrigation;
  • field level staff;
  • irrigation management;
  • Mexico;
  • water distribution
  • canalero;
  • canal d'irrigation;
  • personnel de terrain;
  • gestion de l'irrigation;
  • Mexique;
  • distribution d'eau

ABSTRACT

This paper presents empirical material of the role of canal operators, canaleros, in one irrigation scheme in Mexico over a period of two decades. The open canal infrastructures are fitted with manually operated adjustable gates and intakes. During the period of observation, both management set-up and the canal infrastructure changed. The case of the canalero shows how low-ranked field personnel play an important role in scheduling and implementing water distribution. The canalero emerges as a key actor who makes the system work. Canaleros have created their own semi-autonomous field of action; an area of competence from which they derive a certain degree of authority.

The case study findings are compared with relevant published sources complemented with electronic interviews with experts. In large- and medium-scale open canal irrigation systems with flexible and manually operated irrigation devices, positions similar to those of the canalero exist. Canal operators seem to play similar key roles yet no systematic review or comparative analysis of their position exists. This paper makes a first contribution to explain why such field level staff can perform such significant roles and continue to do so. Copyright © 2012 John Wiley & Sons, Ltd.

RÉSUMÉ

Ce document présente des données empiriques sur le rôle des ayguadiers, encore appelés canaleros, dans un système d'irrigation au Mexique au cours d'une période de deux décennies. L'infrastructure de canaux à ciel ouvert est équipée de portes et de prises d'eau réglables manuellement et manœuvrées par les canaleros. Pendant la période d'observation à la fois la configuration de l'infrastructure et sa gestion ont changé. Le cas du canalero montre comment le personnel de terrain, a priori peu qualifié, joue un rôle important dans la planification et la mise en œuvre de la distribution d'eau. Le canalero apparait comme un acteur incontournable du fonctionnement du système. Il a créé ses propres champs d'action semi-autonomes ainsi qu'un domaine de compétence dont il dérive un certain degré d'autorité.

Nous avons compilé d'autres études de cas et effectué des entretiens électroniques avec des experts. D'autres systèmes d'irrigation à petite et moyenne échelle et gérés manuellement ont aussi développé des compétences similaires à celle du canalero. Bien qu'il n'y ait aucun examen systématique ou aucune analyse comparative de leur activité, les ayguadiers semblent y jouer des rôles clés similaires. Ce document est une première contribution à expliquer pourquoi ces agents de terrain peuvent effectuer ces rôles importants et continuent de le faire. Copyright © 2012 John Wiley & Sons, Ltd.