Infection control practices and compliance to national recommendations among dentists in Romania

Authors


Laboratory of Oral Microbiology, Armauer Hansen Building, N-5021 Bergen, Norway.

Abstract

Summary

The aim of this study was to measure dental office compliance with current Romanian infection control regulations. A questionnaire was completed and returned from 61 randomly selected offices (32 private and 29 public with 94 dentists), where the sterilisers were also biologically monitored. Results indicated that with few exceptions, infection control practices in public and private offices were the same, with compliance on sterilising reusable instruments. Private offices monitored their sterilisers more frequently and had much newer equipment. Gowns were universally worn, but use of gloves, masks and protective eyewear showed non-compliance with less than 10 per cent of the offices using personal protective equipment for all patients. Cost was the deciding factor. Predominant environmental disinfectants were alcohol and bleach. Offices were in compliance as to the use of disposable anaesthetic needles and carpules. Dentists reported reluctance to be vaccinated against hepatitis B even when offered free immunisations (6.4 per cent) and only 18.1 per cent of dentists had received any infection control training in the last three years. Results indicate that offices were in compliance for most national regulations. However, there are no recently published standards for dentistry in Romania concerning disinfectants or continuing education. Comparison with the literature indicates comparable compliance with recommended national infection control procedures for Romanian dentists as for dentists in other countries.

Résumé

Pratiques et respect du contrôle de l'infection par les praticiens roumains par rapport aux recommandations nationales

Le but de cette étude est d'évaluer dans quelle mesure les cabinets respectaient les règlements actuellement en vigueur en Roumanie relatifs au contrôle de l'infection. Soixante et un cabinets dentaires (soit 32 libéraux et 29 publics, avec un total de 94 praticiens) choisis au hasard, avaient rempli un questionnaire et l'avait renvoyé; en outre, les stérilisateurs étaient également contrôlés sur le plan biologique. Les résultats indiquaient, qu'à quelques exceptions près, les pratiques du contrôle de l'infection étaient les mêmes dans les cabinets libéraux et publics, en respectant la stérilisation des instruments réutilisables. Dans les cabinets libéraux, les stérilisations étaient plus fréquemment contrôlées et l'équipement renouvelé plus souvent. Les blouses étaient universellement utilisées, mais le port des gants, des masques et des lunettes de protection n'était pas respecté et moins de 10 pour cent des cabinets utilisaient un équipement personnel de protection pour tous les patients. Le prix en était le facteur décisif. Les désinfectants de l'environnement étaient principalement l'alcool et l'eau de Javel. Les cabinets respectaient l'utilisation des aiguilles et des carpules d'anesthésie jetables. Les chirurgiens-dentistes hésitaient à se faire vacciner contre l'hépatite B même lorsqu'on la leur offrait gratuitement (6,4 pour cent) et seulement 18,1 pour cent des chirurgiens-dentistes avaient été formés en matière de contrôle de l'infection au cours des trois dernières années. Les résultats indiquaient que les cabinets dentaires respectaient pour la plupart les règlements nationaux. Cependant, il n'existait pas de normes dentaires récemment publiées relatives aux désinfectants ou à la formation permanente. Des comparaisons avec la littérature indiquent le même respect des chirurgiens-dentistes roumains pour les procédures recommandées pour le contrôle de l'infection au niveau national que de ceux d'autres pays.

Zusammenfassung

Infektionsschutzmaßnahmen und Beachtung nationaler Empfehlungen auf seiten rumänischer Zahnärzte

Im Rahmen der vorliegenden Studie sollte ermittelt werden, inwieweit sich Zahnärzte an die in Rumänien geltenden aktuellen Infektionskontrollbestimmungen halten. 61 nach dem Zufallsprinzip ausgewählte Praxen (davon 32 private und 29 staatliche mit insgesamt 94 Zahnärzten) hatten einen Fragebogen ausgefüllt und eingesandt. In allen Praxen erfolgte außerdem die mikrobielle Überwachung der Sterilisatoren. Von einigen wenigen Ausnahmen abgesehen führte die Untersuchung zu dem Ergebnis, daß sowohl die privaten als auch die staatlichen Praxen dieselben Schutzmaßnahmen hinsichtlich der Sterilisation wiederverwendbarer Instrumente durchführten. Die Privatpraxen überprüften ihre Sterilisationsgeräte häufiger bzw. verfügten über eine modernere Ausrüstung. Schutzkittel kamen in allen Fällen zum Einsatz, während man sich bezüglich des Tragens von Handschuhen sowie Mund- und Augenschutz nicht durchgängig an die bestehenden Auflagen hielt. Nur knapp 10% der Befragten sahen Schutzmaßnahmen für die Patienten vor. In diesem Zusammenhang spielte der Kostenfaktor eine entscheidende Rolle. Als Desinfektionsmittel wurden vornehmlich Alkohol und Bleichmittel verwandt. Bezüglich des Einsatzes/der Entsorgung von Einwegspritzen und Karpulen wurden die bestehenden Vorgaben eingehalten. Allgemein fand sich unter den Zahnärzten keine große Bereitschaft zur Impfung gegen Hepatitis B. Nur 6,4% akzeptierten die angebotene kostenlose Impfung. Nur insgesamt 18,1 der Zahnärzte hatten während der vorangegangenen 3 Jahre in Sachen Infektionsschutz Unterweisung erhalten. Laut Untersuchungsergebnis hielt sich die Mehrzahl der Praxen an die nationalen Bestimmungen. Allerdings sind in Rumänien in der jüngeren Vergangenheit keine neuen Richtlinien zum Einsatz von Desinfektionsmitteln in Zahnarztpraxen und betreffend die Aktualisierung des Wissens im Bereich Infektionsschutz erstellt worden. Im übrigen ging aus der einschlägigen Fachliteratur hervor, daß die <Compliance> mit den nationalen Empfehlungen hinsichtlich der Durchführung von Infektionsschutzmaßnahmen seitens der rumänischen Zahnärzte mit dem Verhalten von Zahnärzten in anderen Ländern vergleichbar ist.

Resumen

Prácticas para el control de infección y cumplimiento de las recomendaciones nacionales entre los dentistas de Rumania

El propósito de este estudio fue el de medir el cumplimiento en la oficina dental de las regulaciones actuales para el control de infección en Rumania. Un total de 61 oficinas dentales seleccionadas en forma aleatoria llenaron y devolvieron un cuestionario (32 privadas y 29 públicas, con 94 dentistas); además, los esterilizadores de estas oficinas fueron monitorizados biológicamente. Los resultados indicaron que, salvo algunas excepciones, las prácticas para el control de infección en las oficinas dentales públicas y privadas eran similares, con cumplimiento de las regulaciones para la esterilización de los instrumentos reusables. Las oficinas dentales privadas monitorizaban sus esterilizadores en forma más frecuente y contaban con equipos mucho más nuevos que las oficinas públicas. Se encontró que el uso de batas clínicas era universal pero el uso de guantes, de mascarillas y de protección ocular mostró falta de cumplimiento; menos de un 10 por ciento de las clínicas usaban equipos de protección personal para todos los pacientes. El factor determinante de esta decisión fue el precio. Los desinfectantes más usados para el medio ambiente eran el alcohol y el cloro. Las oficinas mostraron cumplimiento de las regulaciones para el uso de agujas y de carpules desechables para anestesia. Algunos dentistas se manifestaron poco dispuestos a vacunarse contra la hepatitis B aun cuando se les ofreció inmunización gratuita (6,4 por ciento) y sólo un 18,1 por ciento de los dentistas había recibido algún tipo de preparación para el control de infección en los últimos tres años. Los resultados indican que en las oficinas dentales había acatamiento de la mayor parte de las regulaciones nacionales. Sin embargo, en Rumania no hay publicaciones recientes sobre normas para el uso de desinfectantes en odontología ni tampoco sobre educación continuada. La comparación con las publicaciones de otros países indica que el acatamiento de los procedimientos nacionales recomendados para el control de infección entre los dentista de Rumania es similar al de los dentistas de otros países.

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