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Keywords:

  • Schneeball-Erde;
  • Cryogenium;
  • Ozeanzirkulationen;
  • Dropstones;
  • Ozean-Eis-Modell

Abstract

Es gibt viele geologische Hinweise darauf, dass die Erde vor etwa 850 bis 635 Millionen Jahren phasenweise fast vollständig mit Eis bedeckt war. In einer solchen Klimaphase schirmte ein dicker Eispanzer den Ozean von den Einflüssen der Atmosphäre ab. Trotzdem konnte sich, angetrieben von Geothermie am Ozeanboden, eine ganz besondere Ozeanzirkulation entwickeln. Ihre Charakteristika unterscheiden sich deutlich von der heutigen Zirkulation. Sie könnte das Überleben von damaligen Mikroben- und Algenpopulationen in eisfreien Küstenoasen gewährleistet haben.