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Keywords:

  • browse;
  • piosphere;
  • watering point;
  • woody vegetation

Abstract

A lack of quantitative data on the impact of large herbivores on woody vegetation around watering points in the Kruger National Park gave rise to an in depth study. This paper reports on trends found at two artificial watering points on the basaltic soils in the Satara Land System. As a result of the almost complete lack of woody individuals in the immediate vicinity of the watering points, this area could be described as a ‘sacrifice area’. Shrub density increased with distance from the watering point, with the impact of large herbivores on shrub density extending up to 2.8 km. The practice of providing artificial water in troughs at windmills in the Kruger National Park causes the formation of a multiple ‘piosphere’ effect, with the existence of a zone of high utilization in woody vegetation extending far beyond the sacrifice area.

Résumé

Le manque de données quantitatives sur l'impact des grands herbivores sur la végétation ligneuse autour des points d'eau au Parc National Kruger a suscité une étude approfondie. Cet article rapporte les tendances découvertes à deux points d'eau artificiels sur le sol basaltique du Satara Land System. Suite à l'absence presque totale d'individus ligneux dans le voisinage immédiat des points d'eau, on pourrait décrire cet endroit comme le “lieu du sacrifice ”. La densité des arbustes augmente lorsqu'on s'éloigne du point d'eau, mais l'impact des grands herbivores sur la densité des arbustes se fait sentir jusqu'à 2,8 km. La pratique qui consiste à fournir de l'eau artificiellement dans des abreuvoirs alimentés par des éoliennes au Parc National Kruger provoque la formation d'un effet “piosphère” multiple, avec l'existence d'une zone de forte utilisation de la végétation ligneuse qui s'étend bien plus loin que l'aire du sacrifice.