Population status and feeding habits of the translocated sub-population of Hunter's antelope or hirola (Beatragus hunteri, in Tsavo East National Park, Kenya

Authors


Andanje S. A. Kenya Wildlife Service, Biodiversity Department, PO Box 40241, Nairobi, Kenya. E-mail: kws@africaonline.co.ke

Summary

The population status and feeding habits of Hunter's antelope or hirola (Beatragus hunteri) in Tsavo East National Park were determined in this study in 1995. This is the first study that has ever been undertaken on the hirola population of about 20 animals that were translocated to Tsavo East National Park from South Garissa District in 1963. Relevant data and information were collected using different ecological research techniques.

A total of eight nursery herds (5–11 individuals per herd) comprising 60 individuals, five lone bulls and 11 lone sub-adults was observed. This gave a total population estimate of 76 animals in the entire study area. Adult animals dominated the population (60.53%), indicating a population skew towards adults. The adult sex ratio was biased towards females (43.42%). Hirola were observed to feed mainly on short, green grasses. The dominant feed species were Panicum infestum, Digitaria rivae, Latipes senegalensis and Cenchrus ciliaris. Occasionally, hirola was observed to feed on forbs (e.g. Portulaca oleraceae, Tephrosia subtriglora and Commelina erecta).

Results of this study show that the population growth of the hirola sub-population in the Park has been low (1.8 individuals per year). Factors thought to contribute to this low growth include predation and low genetic variability.

Résumé

Cette étude réalisée en 1995 a permis de déterminer le statut et les habitudes alimentaires de la population d’antilopes de Hunter, ou Hirola (Beatragus hunteri) dans le Parc National de Tsavo Est. C’est la première étude qui ait jamais été entreprise sur cette population d’hirola d’environ vingt animaux qui on été introduits au Parc National de Tsavo Est, en provenance du District de Garissa sud, en 1963. Les données et les informations intéressantes ont été récoltées au moyen de différentes techniques de recherches écologiques.

On a observé un total de huit hardes reproductrices (5–11 individus par harde) comptant 60 individus, cinq ma?les adultes solitaires et onze subadultes solitaires. Ceci donne une estimation de la population totale de 76 animaux pour toute la zone étudiée. Les animaux adultes constituent la plus grande partie de la population (60,53%), indiquant une population biaisée en faveur des adultes. Le sex-ratio des adultes était biaisé en faveur des femelles (43,42%). On a observé que les hirola se nourrissaient principalement d’herbes courtes et vertes. Les espèces d’herbes dominantes dans le régime étaient Panicum infestum, Digitaria rivae, Latipes senegalensis et Cenchrus ciliaris. A l’occasion, on a vu les hirola se nourrir de plantes succulentes (par ex. Portulaca oleraceae, Tephrosia subtriglora et Commelina erecta).

Les résultats de cette étude montrent que la croissance de la sous-population des hirola dans le parc a été faible (1,8 individus par an). On pense que le prédation et la faible variabilité génétique pourraient e?tre des facteurs qui ont contribuéà cette faible croissance.

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