An investigation into the relationship between physical damage and fungal infection in Colophospermum mopane

Authors


Smith P. P. The Herbarium, Royal Botanic Gardens, Kew, Richmond, Surrey TW9 3AE, U.K.

Summary

Colophospermum mopane trees in Zambia's North Luangwa National Park and an adjacent Game Management Area, were examined for evidence of physical damage caused by browsers, humans, weather, fire, etc. The same trees were assessed for visual signs of fungal colonization, with the aim of investigating any possible relationship between physical damage and attack by fungi. The results of this study suggest that the severity of physical damage had a relatively small influence on the activity of fungi colonizing and utilizing mopane heartwood. The majority of fungi isolated from infected trees were saprophytes, and the common occurrence of these agents in healthy trees suggests that heartwood degradation is not detrimental to the health of the tree. ‘Internal roots’ produced from the cambium inside the hollow trunk, which apparently utilize the detritus accumulated there, is probably an adaptation through which C. mopane can recycle minerals and nutrients.

Résumé

On a examiné les Colophospermum mopane du Parc National de Luangwa Nord et d’un Aire de Gestion de la Faune adjacente, en Zambie, pour y découvrir les dommages causés par les herbivores, les hommes, le climat, les feux, etc. On a observé les me?mes arbres pour y découvrir des signes visibles de colonisation fongique afin d’étudier toute relation possible entre les dommages physiques et l’attaque de champignons. Les résultats de cette étude suggèrent que la gravité des dommages physiques a une influence relativement faible sur l’activité des champignons qui colonisent et utilisent le bois des mopane. La majorité des champignons récoltés sur des arbres infectés étaient des saprophytes, et l’occurrence commune de ces agents sur des arbres en bonne santé suggère que la dégradation du coeur du bois ne nuit pas à la santé de l’arbre. Les ‘racines internes’ produites à partir du cambium à l’intérieur du tronc creux, qui apparemment utilisent les détritus qui s’y sont accumulés, sont probablement une adaptation qui permet à C. mopane de recycler minéraux et nutriments.

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