Abundance and distribution of mammals in Katavi National Park, Tanzania

Authors

  • T. M. Caro

    1. Department of Wildlife, Fish and Conservation Biology and Center for Population Biology, University of California, Davis, CA 95616, U.S.A. and Serengeti Wildlife Research Institute, PO Box 661, Arusha, Tanzania
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E-mail: tmcaro@ucdavis.edu

Abstract

Ground transects were used to determine densities of 24 larger mammals in Katavi National Park. The Park consists of miombo woodland habitat and two seasonal lakes. Mammalian biomass was extremely high due primarily to large numbers of buffalo. The highest mammal densities were found around Lake Chada to the south-east of the Park. Contrary to earlier reports, species’ densities did not differ significantly between dry, wet and intermediate seasons, suggesting that, aside from elephant and warthog, mammals did not enter or leave the Park in large numbers. Similarly, aside from zebra and waterbuck, sightings of species in different vegetation types did not change markedly between seasons. Thus, seasonal lakes in Katavi National Park support very high local concentrations rather than acting as dry season refuges for mammals outside the Park.

Résumé

On a déterminé la densité de 24 grands mammifères du Parc National de Katavi au moyen de transects terrestres. Le parc présente un habitat forestier à Miombo et deux lacs temporaires. La biomasse de mammifères est extrêmement élevée à cause surtout du grand nombre de buffles. On a relevé les plus fortes densités de mammifères autour du lac Chada, au sud-est du parc. Contrairement à ce que disent des rapports antérieurs, le nombre d’espèces ne change pas significativement entre la saison sèche, la saison des pluies et les saisons intermédiaires, ce qui laisse entendre que, à part les éléphants et les phacochères, les mammifères n’entrent pas ou ne quittent pas le parc en grand nombre. De même, à part les zèbres et les waterbucks, l’observation des espèces dans différents types de végétation ne varie pas vraiment entre les saisons. On peut donc dire que les lacs saisonniers du Parc National de Katavi soutiennent des concentrations locales très élevées plutôt que de servir, en saison sèche, de refuges pour les mammifères de l’extérieur du parc.

Ancillary