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Species richness of arachnids associated with Protea nitida (Proteaceae) in the Cape fynbos.

Authors


M. G. Wright, Department of Entomology, Insectary Building, Cornell University, Ithaca, NY 14853, USA. E-mail: mgw7@cornell.edu

Abstract

Regular counts of Arachnida on Protea nitida Mill. were made in three study areas in the western Cape over a period of one year. They were also investigated in the rest of the natural distribution area of P. nitida in the southern and western Cape. Collections were made according to three standardized methods. Five arachnid orders were collected, of which the Araneae (spiders) were dominant. Thirty-two spider species (653 individuals) representing 18 families were collected, of which five families and eight genera (eight species) were recorded for the first time on the Proteaceae in the Cape fynbos. Four non-Araneae orders were collected. A microhabitat preference was observed in some families. Numbers of immature spiders peaked in autumn. Adults and immatures did not always have the same habitat distribution and did not always peak during the same season. Families also showed differences in seasonal abundance. Plant architecture and distribution influenced the number of species collected. Protea nitida hosted more spider species than less complex plants with smaller distributions. The implications of these findings are discussed in terms of biodiversity and invertebrate conservation.

Abstract

On a fait des comptages réguliers des Arachnides sur Protea nitida Mill. dans trois zones de recherches du Cap occidental, pendant un an. On les a aussi suivis dans le reste de l’aire de distribution naturelle de P. nitida au sud et à l’ouest. On a prélevé des échantillons selon trois méthodes standardisées. On a récolté cinq ordres d’arachnides, parmi lesquels les Araneae (araignées) étaient dominants. On a récolté trente-deux espèces d’araignées (653 individus) représentant dix-huit familles, dont cinq familles et huit genres (huit espèces) étaient rapportés pour la première fois sur les Proteaceae des fynbos du Cap. On a récolté quatre ordres non araneae. On a observé une préférence de microhabitat chez certaines familles. Le nombre d’araignées immatures culminait en automne. Les adultes et les immatures n’avaient pas toujours la même distribution en matière d’habitat et ne culminaient pas toujours à la même saison. Il y avait aussi des différences d’abondance saisonnière selon les familles. Protea nitida abritait plus d’espèces d’araignées que des plantes moins complexes, moins largement distribuées. On discute les implications de ces découvertes en termes de biodiversité et de conservation des invertébrés.

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