Activity patterns and feeding behaviour of the tree hyrax, Dendrohyrax arboreus, in the Parc National des Volcans, Rwanda

Authors


Jos M. Milner, Letterewe Research Project, Letterewe, Loch Maree, Achnasheen, Ross-shire, IV22 2HH, U.K. Tel: +44 (0)1445 760325; fax: +44 (0)1445 760284; e-mail: jos.milner@ic.ac.uk.

Abstract

Activity patterns of Dendrohyrax arboreus were investigated by direct observation of a habituated population in the Parc National des Volcans, Rwanda. Of seventeen animals caught, four were males and thirteen were females. Of the population, 17% were juveniles. Population estimates from transects indicated a biomass of 23.3 kg/ha. Radio-tracking of ten individuals showed bimodal activity patterns, with peaks after dusk and later in the night for males and during the day in females. Hyrax were active 16% of the time. Feeding was the dominant activity and mature leaves of Hagenia abyssinica were the most important food. Travelling within and between trees occupied 4% of the time and occurred predominantly during daylight hours. Calling behaviour was markedly seasonal, being most pronounced in the dry season when hyrax called regularly in the early evening, and often a second time late at night. During the rains, calls were infrequent and unpredictable, tending to occur in the second half of the night. There was no correlation between weather or lunar conditions and calling behaviour. The ecological strategy of tree hyrax in terms of metabolic rate, thermoregulation and energy conservation is discussed in the light of their activity and feeding behaviour.

Résumé

On a étudié le schéma d’activité de Dendrohyrax arboreus en observant directement une population habituée du Parc National des Volcans, au Rwanda. Sur les dix-sept animaux attrapés, quatre étaient des ma?les et treize, des femelles. 17% de la population étaient des juvéniles. Les estimations de populations retirées des transects indiquaient une biomasse de 23,3 kg/ha. Le radio-tracking de dix animaux a révélé un schéma d’activité bimodal, avec des pics après le crépuscule et plus tard dans la nuit pour les ma?les et pendant la journée pour les femelles. Les damans actifs étaient actifs pendant 16% du temps. L’activité principale consistait à se nourrir, et les feuilles ma?tures de Hagenia abyssinica constituaient la nourriture la plus importante. 4% du temps se passait à circuler dans et entre les arbres, principalement pendant les heures claires de la journée. Les appels étaient nettement saisonniers, ce comportement étant plus prononcé en saison sèche ou? l’on entend les damans s’appeler régulièrement en début de soirée, et souvent aussi une seconde fois tard dans la nuit. Pendant les pluies, les appels étaient peu fréquents et imprévisibles, ayant tendance à s’entendre plutôt dans la seconde partie de la nuit. Il n’y avait pas de corrélation entre le temps ou le stade lunaire et les appels. On discute la stratégie écologique des damans des arbres en termes de taux métabolique, de thermorégulation et de conservation d’énergie, à la lumière de leurs activités et de leur comportement alimentaire.

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