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Habitat use and ranging behaviour of tree hyrax, Dendrohyrax arboreus, in the Virunga Volcanoes, Rwanda

Authors


Jos M. Milner, Letterewe Research Project, Letterewe, Loch Maree, Achnasheen, Ross-shire, IV22 2HH, U.K. Tel: +44 (0)1445 760325; fax: +44 (0)1445 760284; e-mail: j.milner@ic.ac.uk

Abstract

Habitat use and ranging behaviour of tree hyrax were investigated by radio-tracking in the Parc National des Volcans, Rwanda. Individuals were predominantly arboreal and showed a daily pattern of vertical movement, being found highest in the canopy at night. Hyrax often spent the night in tree cavities and spent the day resting on branches. Habitat use is discussed in terms of thermoregulation and predator avoidance. Tree selection, modelled by logistic regression analysis, was most influenced by shelter properties. These criteria were best satisfied by large, cavity-forming Hagenia abyssinica, which were preferentially used. Tree hyrax population density was potentially limited by the availability of shelter. Home ranges were identified by minimum convex polygons for ten individuals. Total area and number of trees used were positively correlated with body mass, whilst the core area was negatively correlated with tree density. Ranges were not stable over the 4-month tracking period. There was considerable overlap of core areas between individuals. Core areas of mature males encompassed those of several females but no evidence of adult male range overlap was found. Female core areas tended to overlap with individuals of different ages. Male–female pair bonds were observed but the commonest association was parent–offspring.

Abstract

On a étudié par radio-tracking l’utilisation et la répartition dans l’habitat des damans des arbres dans le Parc National des Volcans, au Rwanda. Les individus étaient en grande partie arboricoles et présentaient un schéma quotidien de mouvement vertical, se retrouvant le plus haut dans la canopée, pendant la nuit. Les damans passent souvent la nuit dans une cavité d’un arbre et passent la journée à se reposer sur les branches. On discute l’utilisation de l’habitat en termes de thermorégulation et de protection contre les prédateurs. La sélection des arbres, modélisée par analyse de régression logistique, était surtout influencée par leurs propriétés de protection. Ces critères étaient les mieux remplis par les grands Hagenia abyssinica formant des cavités, qui étaient utilisés de préférence. Il est possible que la densité de population des damans des arbres ait été limitée par la disponibilité en abris. On a identifié les habitats par des polygones convexes minimum pour dix individus. La surface totale et le nombre d’arbres utilisés ont pu e?tre mis en corrélation positive avec la masse corporelle alors que la zone centrale était négativement liée à la densité des arbres. Les territoires ne sont pas restés stables pendant les quatre mois qu’a duré le radio-tracking. Il y avait un recouvrement considérable des zones centrales de chaque individu. Les zones centrales des ma?les adultes englobaient celles de plusieurs femelles, mais on n’a pas trouvé de preuves de recouvrement des territoires de ma?les adultes. Les zones centrales des femelles ont tendance à recouvrir celles d’individus de différents a?ges. On a pu observer des liens ma?le-femelle mais les associations les plus fréquentes liaient des parents à leur progéniture.

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