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Surface and leaf-litter arthropods in the coastal forests of Tanzania

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Abstract

Surface and leaf litter arthropod assemblages of the seasonal lowland coastal forests of eastern Tanzania were investigated from eleven sites over a 3-year period (1991–93). Pit-fall trap data show that four groups comprise more than 10% of the total sample: ants (Hymenoptera: Formicidae, 31%), grasshoppers and crickets (Orthoptera, 22%), beetles (Coleoptera: 17.39%) and spiders (Araneae: 13.48%). Arthropod abundance varies considerably with season, with greater total numbers of arthropods in all groups found in wetter periods. Arthropod abundance also varies considerably according to habitat, with greatest numbers found in forests with the most intact canopy cover, and in valley-bottom forest as compared to ridge-top forest; the valleys are normally both wetter and with a more complete and taller canopy. Tullgren Funnel data show that over 50% of the leaf litter fauna comprises tiny arthropods of the groups Collembola and Acarina. Abundance of arthropods in the leaf litter of these forests varies from a maximum of ≈ 16,000 m–2, to a minimum of 780 m–2. Abundance is highest in wetter periods, in the forest areas with the most intact canopy cover, and in valley-bottom as opposed to ridge-top habitats.

Abstract

On a étudié les assemblages d’arthropodes sur le sol et dans la litière de feuilles des forêts saisonnières de basse altitude des côtes tanzaniennes, en onze endroits, pendant une période de trois ans (1991-1993). Les données récoltées grâce à des pièges montrent que quatre groupes composent plus de 10% de l’échantillonnage total: les fourmis (Hymenoptera, Formicidae: 31%), les sauterelles et les criquets (Orthoptera: 22%), les coléoptères (Coleoptera: 17,39%) et les araignées (Araneae: 13,48%). L’abondance des arthropodes varie considérablement avec les saisons; on trouve les plus grands nombres de tous les groupes pendant les périodes plus humides. L’abondance des arthropodes varie aussi beaucoup en fonction de l’habitat; on trouve les plus grands nombres dans les forêts dont le couvert de la canopée est le plus intact et dans les forêts du fond des vallées par rapport à celles des sommets. Normalement, les vallées sont plus humides et la canopée y est plus haute et plus complète. Les données de Tullgren Funnel montrent que plus de 50% de la faune de la litière de feuilles se composent de minuscules arthropodes des groupes des Collembolles et des Acariens. L’abondance des arthropodes dans la litière de feuilles de ces forêts varie d’un maximum de ±16000/m à un minimum de 780/m. L’abondance est maximale pendant les périodes plus humides, dans les zones forestières dont la canopée est la plus intacte et au fond des vallées par opposition aux zones situées sur les sommets.

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