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Keywords:

  • Diceros;
  • habitat;
  • home range;
  • Kenya;
  • behaviour

Home range area and habitat utilization by translocated black rhinoceros Diceros bicornis were studied at Sweetwaters Rhino Sanctuary in the Laikipia district of Kenya. Home ranges were estimated from sightings and tracking data; home range area was very variable between individuals (range 2.25–14.39km2, minimum convex polygons), and was independent of age or sex. Groups of rhinoceros shared common home ranges, with little or no overlap between groups; each group consisted of one adult male, one or more adult females and their calves, and sometimes immature animals. Rhinoceros utilize a variety of habitats, but within these show positive selection for certain habitats. Home ranges generally included more Euclea bush, and less grassland and Acacia bush than expected. Rhinoceros make use of regular resting places, or bedding sites, generally situated in bushland in secluded areas, often in dense thickets. Rhinoceros defaecate at dung piles or middens. Middens are located throughout the range not just on the boundaries; the highest density of middens was found in riverine woodland, and the lowest density in grassland and Acacia bush.

Résumé

On a étudié la surface de l'habitat et l'utilisation du territoire des rinocéros noirs Diceros bicornis qui ont été déplacés vers le Sanctuaire des Rhinos de Sweetwaters, dans le District de Laikipia, au Kenya. On a évalué la surface des territoires par des observations directes et des traces. Cette surface était très variable selon les individus (entre 2,25 et 14,39 km2, polygones convexes minimum) et ne dépendait pas de l'âge ni du sexe. Des groupes de rhinocéros partageaient des territoires communs, avec un recouvrement faible ou nul entre les groupes. Chaque groupe se composait d'un mâle adulte, une ou plusieurs femelles adultes avec leurs petits et parfois des animaux subadultes. Les rhinocéros fréquentent toute une variété d'habitats mais marquent cependant une préférence pour certains d'entre eux. Les territoires renfermaient généralement plus de buissons d'Euclea et moins de prairies ou de buissons d'Acacia que prévu. Les rhinocéros utilisent régulièrement des sites de repos, situés généralement dans des endroits buissonneux ‘retirés, souvent dans des taillis denses. Les rhinocéros défèquent à des endroits fixes. Ces endroits sont répartis sur tout le territoire, pas seulement sur les bords; on en a trouvé les plus fortes densités dans les forêts ripariennes, et les plus faibles densités dans les prairies et les buissons d'Acacia.