Feeding habits of chimpanzees (Pan troglodytes), red-tail monkeys (Cercopithecus ascanius schmidti) and blue monkeys (Cercopithecus mitis stuhlmanii) on figs in Budongo Forest Reserve, Uganda

Authors

  • Mnason Tweheyo,

    1. Department of Forest Biology and Ecosystems Management, Faculty of Forestry and Nature Conservation, Makerere University, PO Box 7062 Kampala, Uganda
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  • Joseph Obua

    1. Department of Forest Biology and Ecosystems Management, Faculty of Forestry and Nature Conservation, Makerere University, PO Box 7062 Kampala, Uganda
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: Joseph Obua. Fax: +256 41 533574; e-mail: obua.foresmuk@infocom.co.ug

Abstract

Feeding habits of chimpanzees, red-tail and blue monkeys on figs (Ficus) were studied in compartment N3 of Budongo Forest Reserve, western Uganda, from September 1997 to March 1998. The aim was to examine the spatial and temporal foraging habits of chimpanzees, red-tail monkeys and blue monkeys on figs in the forest reserve. Both scan and focal sampling methods were used to assess the foraging habits of the primates. It was found that the primates fed on emerging leaves of Ficus mucuso Ficalho, F. varifolia Warb. and F. exasperata Vahl. They also preferred ripe fruits to emerging, young and unripe fruits. The primates spent 78% of the morning eating fruits and leaves and inhabited fig trees with fruits for about 4 h. Fig trees with ripe fruits attracted larger numbers of primate groups. It is concluded that information on the feeding habits of chimpanzees and monkeys is required in order to have a clear understanding of the social behaviour and pattern of movement of the primates and to assist in predicting the likely impacts of poor forest management, forest degradation and loss of food resources on their populations.

Résumé

On a étudié les habitudes alimentaires des chimpanzés, des red tails et des cercopithèques à diadème dans les figuiers (Ficus), dans le compartiment N3 de la Réserve Forestière de Budongo, à l'ouest de l'Ouganda, de septembre 1997 à mars 1998. Le but était d'examiner les habitudes alimentaires, dans l'espace et dans le temps, des chimpanzés, des red tails et des cercopithèques à diadème, dans les figuiers de la réserve forestière. On a utilisé les méthodes par scanner et par échantillonnage focal pour évaluer les habitudes alimentaires des primates. On a découvert que les primates se nourrissaient des jeunes feuilles de Ficus mucoso Ficalho, de F.varifolia Warb et de F.exasperata Vahl. Ils préféraient aussi les fruits mûrs aux fruits verts. Les primates passaient 78% de la matinée à manger des fruits et des feuilles et restaient environ 4 heures dans les figuiers qui avaient des fruits. Les figuiers dont les fruits étaient mûrs attiraient un plus grand nombre de groupes de primates. On en a conclu qu'il était nécessaire d'avoir des informations sur les habitudes alimentaires des chimpanzés et des singes pour bien comprendre le comportement social et schéma de déplacement des primates et pour aider à prévoir les impacts éventuels d'une piètre gestion forestière, de la dégradation de la forêt et de la disparition des ressources alimentaires sur leurs populations.

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