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Keywords:

  • Amboseli;
  • increasing temperature;
  • climate;
  • global warming

Abstract

The Amboseli basin, a semi-arid, open savannah area of southern Kenya, has experienced extensive changes in habitat since the early 1960's. The present report documents patterns of air temperature and rainfall in Amboseli for the 25-year period beginning 1976. Daily temperatures increased dramatically throughout this time period, at a rate almost an order of magnitude greater than that attributed to global warming. Mean daily maximum temperature increased more than did daily minimum (0.275 vs. 0.071°C per annum). Although increases in mean daily maxima were documented for all months of the year, they were greatest during the hottest months, February and March. Annual rainfall varied more than four-fold (x = 346.5 mm, SD = 120.0, range 132.0–553.4 mm), yet did not exhibit any directional or other regular pattern of variability among years over this same 25-year period. Empirical as well as theoretical investigation of relations between such changes in climatic conditions and habitat characteristics are needed at local and regional as well as global scales.

Résumé

Le Bassin d'Amboseli, une zone de savane ouverte, semi aride, du sud du Kenya, a subi des changements importants de son habitat depuis le début des années 1960. Le présent rapport documente les schémas de la température de l'air et des chutes de pluies à Amboseli pour la période de vingt-cinq années qui commence en 1976. Les températures diurnes ont augmenté de façon spectaculaire pendant cette période, à un rythme presque plus rapide que celui qui est attribué au réchauffement global. La température quotidienne maximale moyenne a plus augmenté que la température minimale moyenne (0.275°C vs 0.071°C par an). Bien qu'on ait relevé des augmentations des maxima quotidiens moyens chaque mois de l'année, elles étaient plus importantes pendant les mois les plus chauds, février et mars. Les chutes de pluies ont varié d'un ordre de plus de 1 à 4 (x = 346.5 mm, DS = 120.0, écart 132.0–553.4 mm).