Diet of Mackinder's eagle owl Bubo capensis mackinderi in the alpine zone of Mount Kenya

Authors


Dr. H. G. Rödel, Department of Animal Physiology, University of Bayreuth, D-95440 Bayreuth, Germany. Fax: + 49 (0)921 55 2794; E-mail: heiko.roedel@uni-bayreuth.de

Abstract

The diet of Bubo capensis mackinderi Sharpe in the alpine zone of Mt. Kenya was studied by analysing pellets collected from nesting and roosting sites in four different valleys. Overall, mammals comprised 97.4% of prey individuals and 98.9% of the ingested biomass. Rodents, mainly groove-toothed rats, were the owl's staple food in all four valleys, but rock hyrax, insectivores and birds were also consumed. Proportions of rock hyrax, rodents and insectivores did not differ between the valleys. Total dietary composition in the different valleys showed a high degree of overlap in proportions of main prey types averaging 93.2% in percentage of occurrence and 85.0% in percentage of biomass.

Résumé

On a étudié le régime alimentaire de Bubo capensis mackinderi Sharpe dans la zone alpine du mont Kenya en analysant les pelotes récoltées sur les sites de nidification et les perchoirs dans quatre vallées différentes. Partout, les mammifères constituent 97.4% des proies individuelles et 98.9% de la biomasse ingérée. Les rongeurs, et surtout les Otomys sp., constituent la nourriture de base des hiboux dans les quatre vallées, mais des damans des rochers, des insectivores et des oiseaux étaient aussi mangés. Les proportions respectives de damans, de rongeurs et d'oiseaux ne diffèrent pas d'une vallée à l'autre. La composition totale du régime dans les différentes vallées montrait un fort degré de recouvrement en ce qui concerne les proportions des principaux types de proies, montant à 93.2% pour l'occurrence et à 85% pour la biomasse.

Ancillary