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Keywords:

  • afforestation;
  • endemism;
  • habitat fragmentation;
  • population monitoring

Abstract

The Drakensberg escarpment in southern Africa is extensively afforested with pine plantations. The Afromontane grasslands in this area have large numbers of endemic plant taxa, but very little is known of their invertebrate fauna. We report on the microgeographical and broad-scale geographical characteristics of grasshoppers and their allies (Orthoptera) at the Groenvaly grassland fragmentation experiment site, South Africa. Pre-fragmentation sampling indicates that control sites and experimental fragments were comparable at the start of the experiment. Of the surveyed species (total 31 species) 25% are endemic to this grassland with another 33% occurring more widely in montane grasslands of south-eastern South Africa. The level of orthopteran endemicity is therefore similar to that of plants, emphasizing the conservation importance of this threatened habitat. There was a significant inverse relation between the degree of stenotopy of a species within the study site and its geographical range in southern Africa, with implications for interpreting the conservation importance of taxonomically and geographically unknown taxa such as the beetles (Coleoptera) in the Afromontane grassland. This information on endemicity of the Afromontane Orthoptera indicates that these grasslands harbour a diverse endemic fauna representing a significant part of southern African biodiversity.

Résumé

L'escarpement du Drakensberg, en Afrique australe, est largement couvert de plantations de pins. Les prairies afro-montagnardes de cette région comptent un grand nombre de taxons végétaux endémiques, mais on sait très peu de choses de leur faune d'invertébrés. Notre rapport porte sur les caractéristiques micro-géographiques et celles d'une plus grande échelle géographique des sauterelles et de leurs cousins (Orthoptères), sur le site expérimental de fragmentation des prairies de Groenvaly, en Afrique du Sud. L'échantillonnage pré-fragmentation indique que les sites de contrôle et les fragments expérimentaux étaient comparables au début de l'expérience. Des espèces étudiées (31 au total), 25% sont endémiques à cette prairie, tandis que 33 autres pour cent se rencontrent plus largement dans les prairies de montagne, au sud-est de l'Afrique du Sud. Le taux d'endémisme des orthoptères est dès lors semblable à celui des plantes, soulignant davantage l'importance de la conservation de cet habitat menacé. Il y avait une relation inverse significative entre le degré de sténotypie d'une espèce au sein du site étudié et sa distribution géographique en Afrique australe, ce qui a une incidence sur l'interprétation de l'importance de la conservation de taxons géographiquement et taxonomiquement inconnus comme les coléoptères (Coleoptera) de la prairie afro-montagnarde. Ces informations sur l'endémisme des Orthoptères afro-montagnards indiquent que ces prairies abritent une faune endémique variée qui représente une partie significative de la biodiversité de l'Afrique australe.