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Primate census and habitat evaluation in the Tana delta region, Kenya

Authors


Mbaruk A. Suleman, Division of Ecology, Conservation and Diseases, Institute of Primate Research, National Museums of Kenya, PO Box 24481, Karen, Nairobi, Kenya. Tel.: +254-2-882571/4; fax: +254-2-882546; e-mail: takaungu@hotmail.com

Abstract

Nineteen indigenous forest patches in the Tana River delta region, Kenya were surveyed between October and November 2000 for primates and habitat disturbance. Special emphasis was placed on the endangered Tana River red colobus (Procolobus rufomitratus Peters) and crested mangabeys (Cercocebus galeritus galeritus Peters), both of which are endemic to the region. Habitat disturbances evident in the forests included cutting of trees, harvesting of thatching material, firewood collection, dyke construction, cultivation, palm wine tapping and charcoal burning. A total of 85 groups of five primate species were counted. These comprised eighteen, ten, 22, 31 and four groups of red colobus, crested mangabey, baboons (Papio cynocephalus L.), sykes monkeys (Cercopithecus mitis Wolf) and vervet monkeys (Cercopithecus aethiops L.), respectively. A wider distribution of red colobus and crested mangabeys than was documented previously was noted, implying that they are probably more abundant than hitherto reported. It is hypothesized that extensive studies on some fauna considered endangered world-wide would probably redefine their conservation status. Future studies in the lower Tana River region should cover the previously unsurveyed forests and focus on ways of curbing forest destruction.

Résumé

En octobre et novembre 2000, on a surveillé les primates et les perturbation de l'habitat dans dix-neuf îlots de forêt indigène de la région du delta du fleuve Tana, au Kenya. On a spécialement fait attention au colobe bai du fleuve Tana (Procolobus rufomitratus Peters) et au cercocèbe à crête (Cercocebus galeritus Peters) qui sont tout deux endémiques de la région. Les perturbations de l'habitat, évidentes dans la forêt, comprennent des coupes d'arbres, la récolte de matériau pour les toitures, le ramassage de bois de feu, la construction de digues, des cultures, la récolte de vin de palme et la préparation de charbon de bois. On a dénombré un total de 85 groupes appartenant à 5 espèces de primates. Ils comprenaient 18 groupes de colobes bais, 10 de cercocèbes à crête, 22 de babouins (Papio cynocephalus L.), 31 de cercopithèques à diadème (Cercopithecus mitis Wolf) et 4 de grivets (Cercopithecus aethiops L.), respectivement. On a noté une distribution plus importante de colobes bais et de cercocèbes à crête que ne le rapportaient de précédentes études, ce qui signifie qu'ils sont probablement plus nombreux qu'on ne l'avait noté jusqu'alors. On émet l'hypothèse que des études approfondies de certaines espèces considérées comme étant en danger à l'échelle mondiale conduiraient probablement à en redéfinir le statut de conservation. De nouvelles études dans la région de la basse-Tana devraient couvrir les forêts jusque-là non étudiées et s'intéresser aux moyens d'infléchir la destruction de la forêt.

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