Female tannin avoidance: a possible explanation for habitat and dietary segregation of giraffes (Giraffa camelopardalis peralta) in Niger


Dr William Shields. E-mail: wms1@syr.edu


Niger is host to the last free-roaming herd of G.c. peralta (Giraffa camelopardalis peralta). We examined the foraging preferences of these giraffe in their dry-season habitats, with the goal of preserving the herd in the regions that they currently inhabit. The current dry-season habitat comprises two distinct vegetation zones. In both of these zones the giraffe must exist alongside the people of this region. The giraffes exhibit a sexual segregation in their dry-season habitat selection and forage choices. The females show a strong preference for the intermediate zone (IM) when lactating. The males and pregnant females show a preference for the Dallol Bosso (DB). Nursing cows exhibit an avoidance of tannins. Bulls and non-nursing cows prefer high protein and high fat forage, while subadults show a strong preference for high protein and carbohydrate contents and moderate tannin levels. Combretum glutinosum is the preferred species for adults of both sexes in the IM. Males and females have strong preferences for both Acacia nilotica and Acacia seyal in the DB. Sub-adults of both sexes strongly prefer Prosopis africana in the IM. Unlike females, males retain their preference for A. nilotica when in the IM.


Le Niger abrite la dernière population sauvage de Giraffa camelopardalis peralta. Nous avons étudié les préférences alimentaires de ces girafes dans leurs habitats de saison sèche, dans le but de maintenir cette population dans les régions qu'elle occupe actuellement. L'habitat actuel de saison sèche comprend deux zones de végétation distinctes. Dans les deux zones, les girafes doivent cohabiter avec les gens de la région. Les girafes présentent une ségrégation sexuelle tant dans la sélection de l'habitat de saison sèche que dans les choix alimentaires. Les femelles allaitantes manifestent une forte préférence pour la zone intermédiaire (IM). Les mâles et les femelles pleines montrent une préférence pour le Dallol Bosso (DB). Les femelles qui s'occupent de jeunes évitent visiblement les tanins. Les mâles et les femelles sans jeune préfèrent un fourrage riche en protéines et en graisses, tandis que les subadultes manifestent une forte préférence pour un contenu élevé en protéines et en hydrates de carbone et des taux de tanins modérés. Combretum glutinosum est l'espèce préférée des adultes des deux sexes dans la IM. Les mâles et les femelles préfèrent nettement Acacia nilotica et Acacia seyal dans le DB. Les subadultes des deux sexes préfèrent nettement Prosopis africana dans la IM. Contrairement aux femelles, les mâles conservent leur préférence pour A. nilotica lorsqu'ils sont dans la IM.