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Keywords:

  • biodiversity;
  • biogeography;
  • endophagous insects;
  • fynbos

Abstract

The Cape Floristic Region (CFR) is characterized by exceptionally high plant species richness and it is yet to be determined whether this is matched by an equally high diversity of insect fauna associated with these plants. In an attempt to do this, data from the literature on the number of insects for various taxa found at different sites in the CFR were compared with equivalent data from other areas in South Africa and elsewhere. Results indicate that the herbivorous insect fauna of the CFR is not particularly rich in species, perhaps except for the small guild of endophagous insects. It is speculated that this is the result of CFR vegetation being a poor food source for herbivores, particularly in view of its sclerophyllous nature. Plant defence mechanisms, such as a pronounced cyanogenic ability of the leaves coupled with the relatively simple architecture of the plants are possible contributing factors.

Résumé

La Région Floristique du Cap (CFR) se caractérise par une richesse exceptionnelle en espèces végétales, et il reste à déterminer si elle abrite aussi une diversitééquivalente en espèces d'insectes, associées à ces plantes. Afin de le savoir, on a comparé les données trouvées dans la littérature portant sur le nombre d'insectes des différents taxons trouvés sur les différents sites de la CFR avec les données équivalentes pour d'autres régions d'Afrique du sud et d'ailleurs. Les résultats indiquent que la faune des insectes herbivores de la CFR n'est pas particulièrement riche en espèces, à l'exception peut-être de la petite guilde des insectes endophages. On suppose que cette situation est le résultat du fait que la végétation de la CFR est une maigre source de nourriture pour les herbivores, spécialement en ce qui concerne sa nature sclérophylle. Les mécanismes de défense des plantes, tels que la capacité cyanogène prononcée des feuilles, couplés à l'architecture relativement simple des plantes, sont de possibles éléments contributeurs.