Towards a density measure for assessments of arid plant populations – examples from the southern Namib Desert

Authors


A. Burke, EnviroScience, P.O. Box 90230, Klein, Windhoek, Namibia. Fax: +264 61 227906; e-mail: antje.burke@enviro-science.info

Abstract

Plant species in arid environments are often widely spaced making population assessments difficult. In order to minimise observer bias we tested two repeatable simple methods during red data assessments in the southern Namib Desert. Both the transect-based and the quadrat-based method resulted in over-estimates of the true population size. However, because of case of application, the transect method warrants further development.

Résumé

Les espèces végétales des environnements arides sont souvent largement espacées, ce qui rend difficiles les évaluations de leur population. Afin de minimiser le biais dûà l'observateur, nous avons testé deux méthodes simples et reproductibles, pendant l'évaluation des données rouges dans le sud du Désert du Namib. Les deux méthodes, celle basée sur le transect et celle basée sur le quadrat ont abouti à des surestimations de la population réelle. Cependant, en raison de cas d'application, la méthode par transects garantit la possibilité de développements ultérieurs.

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