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Biogeographical links between steppe insects in the Monegros region (Aragón, NE Spain), the eastern Mediterranean, and central Asia

Authors

  • Ignacio Ribera,

    1. Environmental Sciences Department, The Scottish Agricultural College, Auchincruive, Ayr KA6 5HW, U.K. and Hispanidad 8, 50750 Pina de Ebro, Zaragoza, Spain
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  • Javier Blasco-Zumeta

    1. Environmental Sciences Department, The Scottish Agricultural College, Auchincruive, Ayr KA6 5HW, U.K. and Hispanidad 8, 50750 Pina de Ebro, Zaragoza, Spain
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Department of Entomology, The Natural History Museum, Cromwell Road, London GW7 5BD, UK.

Abstract

Sixty-two species of insects in thirty-six families and nine orders, plus one species of Acari, were found to have disjunct distributions, or to belong to species groups with disjunct distributions, between the steppe areas in the central Monegros region (NE Spain) and the steppes in the eastern Mediterranean or central Asia. The accumulation of examples of a wide range of taxonomic groups, and the phyletic links of apparent endemic species of the central Ebro valley with eastern species, are considered to support the pre-Pleistocene origin of their relict distributions, associated with the persistence of steppe habitats over gypsiferous soils in the area since the Late Tertiary. The case of disjunct distributions of phytophages and their parasitoids on plants with disjunct distributions themselves, such as Krascheninnikovia ceratoides (L.) Gueldenst. (Chenopodiaceae) or the Juniperus thurifera L. −J. excelsa Bieb. complex (Cupressaceae), would seem to provide strong evidence supporting the continuity of their presence in the central Ebro valley through the Quaternary.

Abstract

Se relacionan 62 especies de insectos pertenecientes a 36 familias y 9 órdenes, más una especie de ácaro, con distribuciones dis juntas, o que pertenencen a grupos de especies con distribuciones dis juntas, entre las estepas de la región de los Monegros (NE de España) y las estepas del este mediterráneo y de Asia central. La acumulación de ejemplos de distintos grupos taxonómicos, y las relaciones filéticas de las especies aparentemente endémicas del valle medio del Ebro con especies orientales, apoyan la hipótesis del origen prepleistocénico de sus distribuciones relictas, asociadas con la persistencia de hábitats esteparios sobre suelos yesosos en la zona desde fines del Terciario. El caso de las distribuciones disjuntas de fitófagos y sus parasitoides sobre plantas también con distribuciones dis juntas, como Krascheninnikovia ceratoides (L.) Gueldenst. (Chenopodiaceae) o el complejo Juniperus thurifera L. −J. excelsa Bieb. (Cupressaceae), supone una evidencia adicional en favor de su continuidad en el valle medio del Ebro durante el Cuaternario.

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