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Keywords:

  • Tropical forests;
  • structural changes;
  • tree mortality;
  • Yucatan Peninsula;
  • Mexico;
  • Hurricane Gilbert

Summary

This paper describes structural change and damage to the natural tree vegetation in the Dr Alfredo Barrera Marín Botanical Garden, following Hurricane Gilbert in September, 1988. Post-hurricane data were compared with pre-hurricane data from the same plots, focusing mainly on composition and structure. Near complete defoliation of trees and plants of the understorey occurred and average foliage loss was estimated to be 4.5 t/ha. The density of trees decreased by 33%, and the basal area decreased by 12%. Small diameter trees accounted for the great majority of losses and trees in the largest diameter classes survived best. The average height of trees in the lower canopy decreased by 6% and for those in the upper canopy by 9%. The frequency of understorey plants decreased by 51% and their cover decreased by 70%. Floristic richness decreased only slightly after the hurricane.

Resumen

Este trabajo se refiere al cambio estructural y daños generales que sufrió la vegetación natural del Jardín Botánico Dr Alfredo Barrera Marín, después del paso del huracán Gilberto en septiembre de 1988. El estudio toma como punto de comparación un trabajo previo realizado por Sánchez (1987), quien efectuó sus mediciones en tres parcelas que fueron establecidas y estudiadas tres años antes del huracán. La mayor parte del daño incluyó la defoliación cercana al 100% de árboles y plantas del sotobosque cayendo en promedio 4.5 t/ha de hojas. La densidad de árboles disminuyó 33%, significando un decremento de 12% en el área basal. Los árboles de diamétro pequeño fueron derribados en su gran mayoría, mientras que los árboles de las clases diamétricas más grandes sobrevivieron. El promedio de altura para los árboles entre 3–8 m disminuyó 6% y para los árboles entre 8.1–16 m disminuyó 9%. La densidad de plantas del sotobosque disminuyó 51% y su cobertura tuvo un decremento de 70%. La riqueza específica disminuyó ligeramente para después del huracán.