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Historical relationships of the Mexican cloud forests: a preliminary vicariance model applying Parsimony Analysis of Endemicity to vascular plant taxa

Authors


Isolda Luna Vega, Herbario FCME, Departamento de Biologia, Fucultad de Ciencias, UNAM, Apartado Postal 70–399, México 04510, D.F., México. E-mail: ilv@hp.fciencias.unam.mx

Summary

Mexican cloud forests, situated between 600 and 3000 m of elevation, exhibit a remarkable high biotic diversity. They follow a fragmented pattern, similar to that of an archipelago, that makes them suitable to vicariance modelling. A Parsimony Analysis of Endemicity (PAE) was applied to the presence/absence of 1267 species of vascular plants (gymnosperms, angiosperms, and pteridophytes) from twenty-four patches of Mexican cloud forests, in order to postulate a preliminary hypothesis of relationships. The single cladogram obtained grouped the twenty-four cloud forests into five clades. These results indicate that the Sierra Madre Oriental, Sierra Madre del Sur, and Serranías Meridionales floristic provinces do not represent natural units. A preliminary vicariance model is presented to explain the sequence of fragmentation of the Mexican cloud forests.

Resumen

Los bosques mesófilos de montañas mexicanos, situados entre 600 y 3000 m de elevación, exhiben una alta diversidad biótica. Ellos presentan un patrón fragmentado, similar a un archipiélago, que los hace apropiados para la aplicación de un análisis vicariante. Se aplicó un Análisis de Parsimonia de Endemismos (PAE) a la presencia/ausencia de 1267 especies de plantas vasculares (gimnospermas, angiospermas y pteridofitas) de 24 fragmentos de bosques mesófilos mexicanos, con el fin de postular una hipótesis preliminar de sus relaciones. El único cladograma obtenido agrupó los 24 bosques mesófilos en cinco clados. Estos resultados indican que las provincias florísticas de la Sierra Madre Oriental, Sierra Madre del Sur y Serranías Meridionales no representan unidades naturales. Se presenta un modelo vicariante preliminar para explicar la secuencia de fragmentación de los bosques mesófilos mexicanos.

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