Distribution of bird species richness at a regional scale in tropical dry forest of Central America

Authors


Thomas Gillespie Department of Geography, University of South Florida, 140 Seventh Ave South, St. Petersburg, FL 33701, USA. E-mail: tg@geog.ucla.edu

Abstract

Aim

The objectives of this study were to identify landscape and habitat characteristics associated with bird species richness at a regional scale. In particular, we examined how these variables affect resident bird, forest bird, fruit-eating bird and restricted-range bird species richness in forest fragments.

Location

Study sites were located in seven decreed reserves in Costa Rica and Nicaragua that contain some of the largest and best-protected fragments of tropical dry forests in central America.

Methods

Bird censuses were undertaken using point counts at each site and compared with landscape metrics and habitat characteristics of reserves.

Results

Forest cover within reserves, zoochoric species richness, tree and shrub species richness, and tree height were associated with resident, forest and fruit-eating bird species richness in tropical dry forests.

Main conclusions

The distribution of bird species richness in tropical dry forests of central America can be attributed to a number of interacting factors. Conservation priorities based on bird species richness should focus on Santa Rosa National Park, while the Chacocente and Cosiguina reserves deserve a high priority for conservation within Nicaragua.

Abstract

Objetivo

El objetivo de este estudio fue identificar las características del paisaje y medio ambiente asociadas con la abundancia de especies ornitológicas a escala regional. En particular, examinar cómo estas variantes afectan el número de aves residentes, aves forestales, aves frugívoras, y aves de corto alcanze que se observan en la floresta.

Localización

Este estudio se realizó en siete reservas naturales de Costa Rica y Nicaragua. Estas reservas contienen algunas de las áreas de bosque seco tropical más grandes y mejor protegidas en la America Central.

Métodos

El censo de aves se realizó mediante el conteo de individuos observados por área de estudio. La cantidad de aves observadas se comparó entonces con la métrica del terreno y las características medio-ambientales de cada reserva.

Resultados

La cobertura forestal, la abundancia de especies zoochorica, la variedad de especies de árboles y arbustos, y la altura de árboles en cada reserva, fueron relacionados con la abundancia de especies de áves residentes, forestales y frugívoros en el bosque seco tropical.

Conclusiones

La distribución en abundancia de especies ornitolóigcas en el bosque seco tropical de Centro América puede ser atribuída a la interacción de diversos factores. La abundancia de especies en el Parque Nacional Santa Rosa en Costa Rica señalan a ésta reserva como un área a la que se le debe prestar primordial atención para la conservación, mientras que las protección de las reservas Chacocente y Cosiquena merecen prioridad en Nicaragua.

Ancillary