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Keywords:

  • Mammal diversity;
  • species richness;
  • spatial structure;
  • human influence;
  • variation partitioning;
  • Argentina
  • Diversidad de mamíferos;
  • riqueza específica;
  • estructura espacial;
  • influencia humana;
  • partición de la varianza;
  • Argentina

Abstract

Aim The partition of the geographical variation in Argentinian terrestrial mammal species richness (SR) into environmentally, human and spatially induced variation.

Location Argentina, using the twenty-three administrative provinces as the geographical units.

Methods We recorded the number of terrestrial mammal species in each Argentinian province, and the number of species belonging to particular groups (Marsupialia, Placentaria, and among the latter, Xenarthra, Carnivora, Ungulates and Rodentia). We performed multiple regressions of each group's SR on environmental, human and spatial variables, to determine the amounts of variation explained by these factors. We then used a variance partitioning procedure to specify which proportion of the variation in SR is explained by each of the three factors exclusively and which proportions are attributable to interactions between factors.

Results  For marsupials, human activity explains the greatest part of the variation in SR. The purely environmental and purely human influences on all mammal SR explain a similarly high proportion of the variation in SR, whereas the purely spatial influence accounts for a smaller proportion of it. The exclusive interaction between human activity and space is negative in carnivores and rodents. For rodents, the interaction between environment and spatial situation is also negative. In the remaining placental groups, pure spatial autocorrelation explains a small proportion of the variation in SR.

Main conclusions  Environmental factors explain most of the variation in placental SR, while Marsupials seem to be mainly affected by human activity. However, for edentates, carnivores, and ungulates the pure human influence is more important than the pure spatial and environmental influences. Besides, human activity disrupts the spatial structure caused by the history and population dynamics of rodents and, to a lesser extent, of carnivores. The historical events and population dynamics on the one hand, and the environment on the other, cause rodent SR to vary in divergent directions. In the remaining placental groups the autocorrelation in SR is mainly the result of autocorrelation in the environmental and human variables.

Resumen

Objetivo Descomponer la variación geográfica de la riqueza especıífica de los mamıíferos terrestres argentinos en las siguientes partes: variación inducida por el ambiente, variación inducida por la actividad humana y variación debida a la localización espacial.

Localización Argentina, utilizando las 23 provincias administrativas como unidades geográficas.

Métodos Se ha registrado el número de especies de mamıíferos terrestres en cada provincia argentina, y el número de especies pertenecientes a grupos particulares (Marsupialia, Placentaria y, dentro de estos últimos, Xenarthra, Carnivora, Ungulados y Rodentia). Se han realizado regresiones múltiples de la riqueza especıífica de cada grupo sobre variables ambientales, humanas y espaciales, para determinar las proporciones de la varianza explicadas por estos factores. Después se utilizó un procedimiento de partición de la varianza para especificar qué proporción de la variación de la riqueza especıífica explica cada uno de los tres factores exclusivamente, y qué proporciones se pueden atribuir a interacciones entre factores.

Resultados Para los marsupiales, la actividad humana explica la mayor parte de la variación de la riqueza especıífica. La influencia puramente ambiental y la puramente espacial explican una proporción similarmente alta de la variación de la riqueza especıífica de la totalidad de mamıíferos terrestres, mientras la influencia puramente espacial explica una proporción más pequeña. La interacción exclusiva entre la actividad humana y el espacio es negativa en carnıívoros y roedores. Para los roedores, la interacción entre ambiente y situación espacial es también negativa. En los restantes grupos de placentados, la autocorrelación espacial pura explica una proporción pequeña de la variación de la riqueza especıífica.

Conclusiones principales Los factores ambientales explican la mayor parte de la variación de la riqueza especıífica de placentados, mientras los marsupiales parecen ser principalmente afectados por la actividad humana. Sin embargo, para los desdentados, carnıívoros y ungulados la influencia humana pura es más importante que las influencias espacial y ambiental puras. Además, la actividad humana rompe la estructura espacial causada por la historia y dinámica poblacional de los roedores y, en menor medida, de los carnıívoros. Los eventos históricos y la dinámica poblacional, por una parte, y el ambiente, por la otra, hacen que la riqueza especıífica de los roedores varıíe en direcciones divergentes. En los demás grupos de placentados la autocorrelación de la riqueza especıífica se debe principalmente a autocorrelación en las variables ambientales y humanas.