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Keywords:

  • wing length;
  • tertials;
  • plugged feathers heritability

Summary

Are Red-backed Shrikes becoming smaller?

From 1964 to 1998 2811 Red-backed Shrikes were trapped in a stable population near Göppingen (Baden- Württemberg, S- Germany, 48°39'N 09°47'E). We measured wing length and body mass and plucked an 8th and 9th secondary (s8 and s9), a 2nd greater secondary covert (gc2) and an outer rectrice (t6). During this period the mean wing length decreased in both sexes (Tab. 1, Fig. 1). In females the diminishment began around 1991, in males and full-grown pull. in 1995. Although feather lengths are reduced by abrasion during the breeding season, repeatability in retrapped birds is quite high (Tab. 2). Parent-offspring regression estimates the heritability; its value was high until the end of the 1980s, but has decreased since that time (Fig. 2). For comparison we took the length of pluckd tertials s8 and s9. The length of s8 decreased slightly from 1964 to 1998, while s9 increased. The heritability of the tertials did not change significantly. Body mass showed no change in this period. Morphological characteristics with a high heritability have no close relation with fitness. Correspondingly, we found no significant connection between the measurements and breeding success or return rate from winter quarters (Tab. 3). The strong decline in the heritability of wing length suggests that environmental variance has increased in recent years.

Table Tab. 1. .  Vergleich verschiedener Körpermaße des Neuntöters in den 1990er – Jahren und zuvor: Flügellängen, Längen gezogener Armschwingen (AS8, AS9), der 2. großen Armdecken (GAD2), der äußersten Steuerfedern (S6), sowie Körpermasse und Heritabilität der Flügellänge. Table 1. Comparison of several measurements of Red-backed Shrikes in the 1990s and earlier: wing length, length of plugged secondaries (s8 and s9), 2nd greater secondary coverts (gc2), outermost rectrice (t6), body mass and heritability of wing length.
 1964 – 19891990 – 1998 
Flügellänge ♂ wing length of males 94,94 ± 1,86 [792] 94,71 ± 1,93 [337] 1,84 n. s.
Flügellänge ♀ wing length of females 94,54 ± 1,90 [642] 94,03 ± 1,98 [269] 3,54***
Flügellänge dj wing length of juv. 93,37 ± 1,72 [115] 93,56 ± 1,77 [198] 0,94 n .s.
AS 8 ♂ s8 of males 47,10 ± 1,56 [746] 46,74 ± 1,69 [321] 3,20**
AS 8 ♀ s8 of females 47,05 ± 1,61 [585] 46,49 ± 1,57 [255] 4,71***
AS 8 dj s8 of juv. 46,85 ± 1,48 [117] 47.09 ± 1,60 [175] 1,31 n. s.
AS 9 ♂ s9 of males 36,70 ± 1,63 [732] 36,77 ± 1,71 [322] 0,63 n. s.
AS 9 ♀ s9 of females 36,77 ± 1,64 [585] 36,59 ± 1,95 [264] 1,33 n. s.
AS 9 dj s9 of juv. 35,99 ± 1,54 [102] 36,32 ± 1,87 [174] 1,57 n. s
GAD 2 ♂ gc2 males 25,93 ± 1,27 [450] 25,76 ± 1,29 [322] 1,82 n. s.
GAD 2 ♀ gc2 females 25,93 ± 1,32 [306] 25,64 ± 1,19 [260] 2,70**
S6 ♂ 6 males 74,82 ± 3,40 [37] 74,70 ± 2,59 [327] 0,38 n. s.
S6 ♀ t6 females 74,66 ± 2,74 [586] 73,90 ± 2,83 [263] 3,95***
S6 dj t6 juv. 7,76 ± 2,53 [108] 74,21 ± 2,17 [178] 1,54 n. s.
Körpermasse ♂ body mass of males 28,19 ± 1,76 [689] 28,33 ± 1,67 [332] 1,39 n. s.
Körpermasse ♀ body mass of females 29,21 ± 2,51 [538] 29,07 ± 2,44 [252] 0,66 n. s.
Körpermasse dj body mass of juv. 28,87 ± 2,06 [99] 29,12 ± 2,34 [192] 0,94 n. s.
h2 (Flügellänge) h2 (wing lenth) 0,711 ± 0,14 [63] 0,154 ± 0,18 [45] 2,54*
Table Tab. 2. .  Veränderungen der Flügellänge bei Wiederfang im gleichen Jahr (a) bzw. in aufeinanderfolgenden Jahren (b): Anzahl der Beobachtungen. Table 2. Change in wing length in birds retrapped in the same year (a) resp. in further years (b): sample size.
Ab-/Zunahme [mm] decrease/indecrease(a)(b)
  – 2,501
  – 263
  – 1,534
  – 11814
  – 0,51412
    03246
    0,5816
    1339
    1,506
    208
repeatability0,8820,877
Table Tab. 3. .  Vergleich der Maße von Neuntötern, die im folgenden Jahr ins Untersuchungsgebiet zurückkehrten mit denen der Nichtrückkehrer (oberer Teil), bzw. von Vögeln mit und ohne Bruterfolg. Table 3. Measurements of Red-backed Shrikes which either returned to the controlled area the following year or did not return (upper part) resp. birds with and without breeding success.
 Rückkehrer return to breeding areaNicht-Rückkehrer no returnt-Test
Flügellänge ♂ wing length of males 95,04 ± 1,89 (377) 94,88 ± 1,80 (560) 1,317 n. s.
Flügellänge ♀ wing length of females 94,37 ± 190 (203) 94,43 ± 1,90 (534) 0,387 n.s
AS8 ♂ s8 of males 47,24 ± 1,55 (364) 46,94 ± 1,63 (543) 2,830**
AS8 ♀ s8 of females 46,95 ± 1,67 (194) 46,92 ± 1,61 (516) 0,198 n. s.
AS9 ♂ s9 of males 36,68 ± 1,60 (377) 36,73 ± 1,67 (519) 0,475 n. s.
AS9 ♀ s9 of females 36,73 ± 1,71 (200) 36,82 ± 1,76 (528) 0,638 n. s.
S6 ♀ t6 of females 74,38 ± 2,95 (195) 74,48 ± 2,80 (521) 0,389 n. s.
 Bruterfolg breeding successKein Bruterfolg no breeding successt-Test
Flügellänge ♂ wing length of males 94,70 ± 1,86 (661) 94,96 ± 1,85 (325) 2,072*
Flügellänge ♀ wing length of females 94,47 ± 1,90 (708) 94,11 ± 1,95 (123) 1,937 n. s.
AS8 ♂ s8 of males 47,00 ± 1,63 (641) 46,98 ± 1,56 (322) 0,272 n. s.
AS8 ♀ s8 of females 46,89 ± 1,61 (679) 46,86 ± 1,64 (161) 0,387 n. s.
AS9 ♂ s9 of males 36,71 ±1,66 (635) 36,69 ± 1,67 (319) 0,194 n. s.
AS9 ♀ s9 of females 36,76 ± 1,65 (694) 36,62 ± 2,13 (145) 0,682 n. s.
S6 ♀ t6 of females 74,49 ± 2,79 (688) 74,08 ± 2,80 (118) 0,389 n. s.

Zusammenfassung

1964 – 1998 wurden im Landkreis Göppingen (Baden-Württemberg) 2811 Neuntöter gefangen, ihre Flügellänge und Körpermasse bestimmt und zur Längenbestimmung eine 8. und 9. Armschwinge, eine 2. Große Armdecke und eine äußerste Steuerfeder gezogen. Die durchschnittliche Flügellänge nahm bei beiden Geschlechtern im Untersuchungszeitraum ab. Die Flügel verkürzten sich bei den Weibchen ab etwa 1991, bei den Männchen und den ausgewachsenen Jungvögeln ab 1995 deutlich (Tab. 1, Abb. 1). Obwohl sich die Federn im Verlauf der Brutperiode abnutzen, beträgt die Wiederholbarkeit (repeatability) bei Wiederfängen im gleichen Jahr 0,87 (s. Tab. 2). Die aus der Nachkommen- Eltern- Regression ermittelte Heritabilität war bis zum Ende der 1980er Jahre hoch und sank danach stark ab (Abb. 2). Zum Vergleich wurde die Länge der gezogenen Federn herangezogen. Die Länge der AS8, der GAD2 und der S6 nahm 1964  – 1998 ab, die der AS9 dagegen zu (Tab. 1). Die Heritabilität der Schirmfedern veränderte sich nicht signifikant. Für die Körpermasse ergeben sich keine signifikanten Veränderungen.

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Figure Abb. 1. . Mittlere Flügellänge der Neuntöter in verschiedenen Jahren. Regressionsgerade für die Männchen: y = 95,16 – 0,015*×, für die Weibchen : y = 94,85 – 0,023*×. Im Mittel wurden pro Jahr 32,1 ± 9,8 Männchen (14 – 52) und 25,7 ± 7,4 Weibchen (11 – 37) erstmals gefangen. Fig. 1. Mean wing length of Red-backed Shrikes in different years. On average 32,1 ± 9,8 males (14 – 52) and 25,7 ± 7,4 females (11 – 37) were trapped each year for the first time.

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Figure Abb. 2. . Beziehungen zwischen der Flügellänge in mm der Nachkommen (ggf. Geschwistermittel) und dem Elternmittel. 1968–1989: ausgefüllte Quadrate, y = 0,695 × + 28,654; r = 0,541; 1990 – 1998: leere Quadrate, y = 0,121 × + 83,410. Die Regressionskoeffizienten schätzen die Heritabilität. Fig. 2. Relations between wing length in mm of offspring and the average of parents. 1968–1989: black squares, y = 0,695 × + 28,654; r = 0,541; 1990 – 1998: empty squares, y = 0,121 × + 83,410. Slope of regression line estimates heritability.

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