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Keywords:

  • colour;
  • depigmenting agent;
  • melanin;
  • melanocyte;
  • skin-lightening agent

Synopsis

Skin colour typology depends on the amount and location of its chromophores. Among them, eumelanins derived from 5,6-dihydroxyindole-2-carboxylic acid (DHICA) and 5,6-dihydroxyindole (DHI), and phaeomelanins are of utmost importance. These biomolecules result from the multi-step enzymatic and non-enzymatic conversion of tyrosine into melanins. Pigmentation disorders are multiple and depend on alterations in the density in active melanocytes, and on specific abnormalities of any of the complex melanogenesis mechanisms. This review presents some of the main skin-lightening agents with respect to their mechanisms of action and side-effects. Some of the novel compounds may lead to new perspectives in the fields of dermatology and cosmetology. The methods commonly used to assess efficacy of skin-lightening products rely on in vitro models including cell-free enzymatic assays, melanocyte cultures and reconstructed epidermis bioassays. Animal models have little relevance. By contrast, human testing with the support of instrumental evaluations is the most informative.

Résumé

La couleur de la peau et la typologie dépendant de la quantité et de la localization de ses chromophores. Parmi ceux-ci, les eumélanines dérivées des 5.6-dihydroxyindole-2-carboxylic acide (DHICA) et 5.6-dihydroxyindole (DHI) et les phaeomélanines sont de la plus grande importance. Ces biomolécules résultent de la conversion enzymatique et non enzymatiques en plusieurs étapes de la tyrosine en mélanines. Les troubles de la pigmentation sont multiples et dépendent d'altérations dans la densité de mélanocytes actifs et d'anomalies spécifiques touchant l'un ou l'autre étape du processus complexe de la mélanogenèse. Cette revue présente quelques agents dépigmentants en considérant leurs mécnaismes d'action et leurs effets secondaires. Certains des nouveaux composés ouvrent de nouvelles perspectives dans les domaines de la dermatologie et de la cosmétologie. Les méthodes visant àévaluer l'efficacité de produits dépigmentants font appel à des modèles in vitro incluant des bioessais enzymatiques, des cultures de mélnaocytes et l'épiderme reconstruit. Les modèles animaux sont peu pertinants. En revanche, els tests sur volontaires humains s'appuyant sur des évaluations instrumentales sont les plus informatives.