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The family of tiger beetles (Cicindelidae) is an appropriate indicator taxon for determining regional patterns of biodiversity because (1) its taxonomy is stabilized; (2) its biology and general life history are well understood, (3) individuals are readily observed and manipulated in the field, (4) the family occurs world-wide and in a broad range of habitat types; (5) each species tends to be specialized within a narrow habitat; (6) patterns of species richness are highly correlated with those of other vertebrate and invertebrate taxa; and (7) the taxon includes species of potential economic importance. Logistical advantages provide some of the strongest arguments for selecting tiger beetles as an appropriate indicator taxon. Species numbers of tiger beetles are relatively well known for 129 countries. Eight countries alone account for more than half the world total of 2028 known species. Species numbers are also indicated for eleven biogeographical zones of the world. For gridded squares across North America, the Indian subcontinent, and Australia, species richness of tiger beetles, birds, and butterflies shows significant positive correlations. However, tiger beetle species numbers can be reliably determined within fifty hours on a single site, compared to months or years for birds or butterflies, and the advantage of using tiger beetles in conservation biology is evident

La familia de los escarabajos tigre (Cicindelidae) constituye un taxon indicador apropiado para determinar patrones regionales de biodiversidad porque (1) su taxonomía es estable; (2) su biología e historia natural son bién conocidas; (3) los individuos son fácilmente observables y manipulables en el campo; (4) la familia tiene una amplia distribución mundial, así como un gran variedad de hábitats; (5) cada especie tiende a especializarse dentro de un hábitat restringido; (6) los patrones de riqueza de especies están altamente correlacionados con los de otros taxones de vertebrados e invertebrados; y (7) el taxon incluye especies de potencial importancia económica. Las ventajas logísticas de los escarabajos tigre proporcionan una de las evidencias más solidas para considerarlos un taxon indicador apropiado. El número de especies de escarabajos tigre es bién conocido en 129 países. Ocho de estos países contienen más de la mitad de las 2028 especies conocidas en el mundo. También se indica el número de especies para once zonas biogeográficas del mundo. Mediante el estudio de cuadriculas de muestreo situadas en Norte América, el Subcontinente Indio y Australia, que ilustran la riqueza de especies de escarabajos tigre, aves y mariposas, se observa una correlación positiva significativa. Sin embargo, el número de especies de escarabajos tigre puede determinarse confiablemente mediante unas cincuenta horas de muestreo en un solo sitio, en comparación con los meses o años que se necesitan para aves o mariposas, pro lo que la ventaja de utilizar los escarabajos tigre en conservación biológica es obvia.