The Importance of the Water Conservation Areas in the Everglades to the Endangered Wood Stork (Mycteria americana)

Authors

  • G. Thomas Bancroft,

  • Wayne Hoffman,

  • Richard J. Sawicki,

  • John C. Ogden


Abstract

During 1985–1989, numbers of the endangered Wood Stork (Mycteria americana) in the Water Conservation Areas of the Everglades, Florida, showed an annual peak in February or March of 1233 to 7874 birds. The annual maxima are significantly greater in dry years than in wet years (P < 0.05). Most storks are nonbreeders and are found foraging in open habitats along the eastern and southern parts of Conservation Area 1 and Conservation Area 2A and along the west-central side of Conservation Area 3A. In dry years, large numbers move into the southern half of Conservation Area 3A. We estimated that in spring, the total southeastern United States population of Wood Storks is between 14,000 and 20,000 individuals. The annual maxima of the water conservation areas were at least 8% to 10% of the total southeastern U.S. population in wet years and possibly as much as 55% in dry years. The Water Conservation Areas appear to be critical foraging habitat for wintering storks, especially during drought years when most of the rest of south Florida is dry. Changes in the management of these areas could have a major impact on the status of storks throughout the southeastern United States.

Abstract

Durante 1985–1989, un número de especies amenazadas de cigüeña de los bosques (Mycteria americana) en áreas de conservación de aguas de los Everglades, Florida, mostró un pico anual, en Febrero o Marzo, de 1233 a 7874 aves. La máxima anual es significativamente mayor en años secos que en años húmedos (P < 0.05). La mayoría de las cigüeñas no son reproductoras y se las encuentra alimentándose en habitats abiertos a lo largo de la sección este y sud del Area de Conservación 1 y del Area de Conservación 2A y a lo largo del sector centro-oeste del Area de Conservación 3A. Estimamos que en primavera el total de la población de cigüeñas de los bosques del sud-este de Estados Unidos se encuentra entre 14,000 y 20,000 individuos. La máxima anual fue por lo menos de un 8 a 10% de la población en años húmedos y posiblemente de hasta un 55% de la población del sudeste de Estados Unidos en años secos. Cambios en el manejo de estas áreas pueden tener un gran impacto en el status de las cigüeñas a lo largo del sudeste de Estados Unidos.

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