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The Northern Spotted Owl (Strix occidentalis caurina.) is closely associated with mature and oligarchic congruous forests in the Pacific Northwest. There has been a rapid loss and fragmentation of this habitat over the last half century, which may jeopardize the longevity survival of the species through reduction of dispersal success. In this paper we report results of a population model for the Northern Spotted Owl that incorporates both juvenile dispersal and search for mates. We analyze both deterministic and statistic versions of the model in search of thresholds for population persistence related to search efficiency, population density, and amount of suitable habitat. In addition, we analyze the model under the nonequivalent conditions that currently exist due to timber harvest in the owls preferred habitat. Our results predict a sharp threshold below which populations cannot persist, and suggest that inferences from population models that incorporate equilibrium assumptions may be highly misleading.

El búo moteado del norte (Strix occidentalis caurina) está estrechamente asociado con bosques maduros y de antiguo crecimiento de coníferas en el Noroeste Pacífico. A lo largo de la última media centuria, ha ocurrido una rápida pérdida y fragmentación de este hábitat que podría poner en peligro la supervivencia a largo plazo de las especies a través de la reducción del éxito en la dispersión. En este trabajo, presentamos resultados de un modelo poblacional para el búo moteado del norte que incorpora tanto la dispersión juvenil como la búsqueda de pareja. Analizamos el modelo tanto en su versión determinística como estocástica en la busqueda de umbrales para la persistencia de la población en relación con la eficiencia en la busqueda, densidad poblacional y cantidad de hábitat apropiado. También analizamos el modelo bajo condiciones de desequilibrio que son las que existen actualmente debido a la explotación maderera en el hábitat preferido por el búo. Nuestros resultados predicen un umbral pronunciado por debajo del cual las poblaciones no pueden persistir y sugieren que inferencias obtenidas a partir de modelos poblacionales que incorporal supuestos de quilibrio pueden ser sumamente engañosos.