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This paper presents a metapopulation study of the bush cricket, Metrioptera bicolor, living in a recently fragmented landscape. The species inhabits grass and heathland patches of varying area and isolation. Analyses are made of how these geometrical factors affect local population size and density, distribution pattern, and the probability of local extinction and colonization. The proportion of available patches occupied varied between 72 and 79% during 1985–1990. Unoccupied patches were smaller and more isolated than those that were occupied. Patches where populations became extinct during this period were smaller than those with persisting populations. Since local population size was well correlated with patch area, it was clear that stochastic extinctions only occurred in small populations. Critical patch size for population extinction was approximately half a hectare. Colonized patches were less isolated than those that had not been colonized. Critical inter-patch distance for colonization was about 100 meters. The turnover was restricted to an identifiable share of the available patches. Only 33% of the patches were so small that extinction due to stochastic causes could be considered highly probable. This metapopulation will therefore most likely persist over a considerable period in its present spatial structure. There are apparent threats of further fragmentation, however, and nothing is known about the likelihood of large-scale extinctions resulting from extremely unfavorable weather conditions. Nevertheless, our results show that it is appropriate to include geometrical factors in metapopulation models.

Este trabajo presenta un estudio metapoblacional del grillo Metrioptera bicolor que vive en un paisaje recientemente fragmentado. Esta especie habita parches de pasto y matorrales cuyas superficies y grados de aislamiento varían. Se analiza como estos factores geométricos afectan el tamaño y densidad poblacional local, los patrones de distribución y la probabilidad de extinción local y colonización. La proporción de parches disponibles que estaban ocupados osciló entre un 72–79% durante el período 1985–1990. Los parches desocupados fueron mas pequeños y estaban mas aislados que aquellos que se encontraban ocupados. Los parches donde las poblaciones se extinguieron durante este período fueron más pequeños que aquellos con poblaciones que persistieron. Dado que el tamaño poblacional local estaba bién correlacionado con el area de los parches, fue evidente que extinciones estocásticas sólo ocurrieron en poblaciones pequeñas. El tamaño deparche crítico para la extinción poblacional fue de aproximadamente media hectarea. Los parches colonizodos estaban menos aislados que aquellos que no fueron colonizados. La distancia crítica entre patches para la colonizacion fue de aproximadamente 100 metros. El recambio estuvo restringido a una porción identificable de los parches disponibles. Sólo un 33% de los parches fueron lo suficientemente pequeños como para que la extinción debido a causas estocásticas pudiese ser considerada altamente probable. Por consiguiente, es muy probable que esta metapoblación persista con su estructura espacial actual durante unperíodo de tiempo considerable. Sin embargo, existen claras amenazas de fragmentación adicional y nada es sabido sobre la probabilidad de extinciones a gran escala, resultantes de condiciones climáticas extremadamente desfavorables. De cualquier modo, nuestros resultados indican que es apropiado incluir factores geométricos en modelos metapoblacionales.