Rarity of Organisms in the Sand Pine Scrub Habitat of Florida

Authors


Address correspondence to E.D. McCoy.

Abstract

Naturalists conceive of “rare” organisms as those narrow in geographic range, restricted to few habitats, or small in population sizes. Because rare organisms may be rare in a variety of ways, a particular conservation strategy that purports to protect them may not do so effectively in all cases; therefore, categorization of rarity in advance could help ensure that the chosen strategy has a reasonable chance of success in a particular case. We placed plants, amphibians, and reptiles resident in the Sand Pine scrub habitat of Florida into categories of rarity. Determining if and in what way a particular organism is rare proved difficult, because the process requires exact specification of what is meant by “narrow,”“restricted,” and “small.” Furthermore, the process requires choice of a scale for judging rarity and relies upon data that are likely to be of variable availability and reliability. We categorized rarity by several schemes, and they produced distributions of taxa among categories of rarity that largely were similar to one another but that diverged in telling ways. The distributions of taxa among categories of rarity produced by any scheme were different for scrub plants than for scrub amphibians and reptiles. Likewise, these distributions were different than those produced by previously published studies of rarity. We found that the results of our categorization schemes did not match particularly well with the official listing of scrub organisms as endangered or potentially endangered.

Abstract

Los naturalistas conciben a los organismos “raros,” como aquellos que tienen un reducido rango geográfico, o están restringidos a pocos hábitats, o tienen tamaños poblacionales pequeños. Dado que organismos raros lo son en una variedad de formas, una estrategia de conservación particular que tenga como propósisto proteger organismos raros podría no resultar efectiva en todos los casos; por consiguiente, una categorización de rareza por adelantado puede ayudar a asegurar que la estrategia elegida tenga una posibilidad de éxito rasonable en un caso determinado. Nosotros clasificamos en términos de rareza, plantas, anfibios y reptiles residentes en en ambiente arenoso de pinares enanos, en la Florida. El determinar si un organismo particular es raro y en que sentido lo es, demostró ser dificil porque el proceso requiere una exacta especificación de que se entiende por “reducido,”“restringido” y “pequeño.” Más aún, el proceso requiere la elección de una escala para juzgar rareza, y se apoya en datos que probablemente sean de una disponibilidad y confiabilidad variables. Nosotros categorizamos rareza según diferentes esquemas y estos produjeron distribuciones de taxones en categorías de rareza que fueron bastante similares, pero difirieron unas de otras en forma esclarecedora. La distribución de taxones entre las distintas categorías de rareza producida por cualquier esquema fueron diferentes entre plantas del monte bajo y anfibios y reptiles del monte bajo. En forma semejante, estas distribuciones fueron diferentes de aquellas producidas por estudios de rareza previamente publicados. Nosotros encontramos que los resultados de nuestro esquema de categorización no coincidió particularmente bien con la lista oficial de organismos del monte bajo en peligro o potencialmente en peligro de extinción.

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