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The Butte County meadowfoam (Limnanthes floccosa subsp, californica), an endangered annual endemic to vernal pools in Butte County, California, is of agronomic interest as a sperm whale oil substitute. Because it is threatened by rapid development of the community of Chico, a field and genetic survey was required to guide a conservation program. Eight new populations were discovered, bringing the total known to eleven. Population sizes varied from 220 to 45,689 plants; mean seed set per flower, a bioassay of site quality, ranged from 0.82 to 2.56 among populations. The array of associated taxa, an indicator of appropriate habitat was fairly uniform across populations. Based on allozyme and morphometric data no introgression between L. floccosa subsp, californica and L. alba subsp, alba at sympatric sites was found. Populations were remarkably monomorphic, probably due to past population bottlenecks in conjunction with high selfing rates. Electrophoretic analysis of 28 isozyme loci revealed that 96% of total genetic diversity was distributed among populations. The migration rate, Nm, calculated from the mean frequency of private alleles, ( P(1)), and from the proportion of genetic variation distributed between populations, Gst, estimated exchange between local populations of one diploid individual every 50 to 100 generations, respectively. Mean genetic identity among populations was 0.91 ± 0.068. Grouping of populations on the basis of genetic distance identified two distinct populations and three clusters of populations that deserve high priority for preservation because they are likely to have high frequencies of locally adapted alleles. The low migration rates and substantial differentiation among populations suggest a conservation plan that emphasizes preservation of as many populations as possible, at possible expense of numbers of individuals.

El “Meadowfoam” del Condado de Butte (Limnanthes floccosa subsp. californica), una especie en peligro de extinción que es endémica de estanques primaverales en el Condado de Butte, California, es de interés agronómico como un sustituto del aceite de cachalote. Dado que estaba amenazada por el rápido desarrollo de la comunidad de Chico, se requería una investigación genética para guiar un programa de conservación. Se descubrieron ocho nuevas poplaciones, llevando el total conocido a once. Los tamaños poblacionales oscilaron entre 220 y 45.689 plantas; el conjunto de semillas por flor, un bioensayo de la calidad de los sitios, osciló entre 0.82 y 2.56 entre poblaciones. El grupo de taxones asociados, un indicador de hábitat apropiado, fue bastante uniforme a lo largo de las distintas poblaciones. En base a datos de aloenzimas y morfométricos, no se encontró introgresión entre L. floccosa subsp, californica y L. alba subsp. alba en sitios simpátricos. Las poblaciones fueron remarcablemente monomórficas, debido probablemente a cuellos de botella poblacionales pasados, en conjunción con altas tasas de autofertilización. El analisis electroforético de isoenzimas reveló que el 96% de la diversidad genética estaba distribuida entre poblaciones. La tasa de migración Nm, calculada a partir de la frecuencia media de alelos privados ( P(1)) y de la proporción de variabilidad génetica distribuida entre poblaciones (GST), estimó el intercambio entre poblaciones locales en un individuo diploide cada 50 o 100 generaciones, respectivamente. La identidad genética media entre poblaciones fue 0.91 ± 0.068. El agrupamiento} de poblaciones sobre la base de distancias genéticas identificó dos poblaciones distintas y tres clusters de poblaciones que merecen una alta prioridad para su conservación dado que es muy probable que tengan altas frequencias de alelos localmente adaptados. Las bajas tasas de migración y la diferenciación substancial entre las poblaciones sugiere un plan de conservación que enfatiza la preservación de tantas poblaciones como sea posible, a expensas del número de individuos.