Mechanized Logging, Market Hunting, and a Bank Loan in Congo

Authors

  • David S. Wilkie,

  • John G. Sidle,

  • Georges C. Boundzanga


Please send correspondence to D.S. Wilkie.

Abstract

Financing for logging of tropical moist forests in the Republic of Congo is commonly sought in the form of loans from multilateral development banks. Pressure from nongovernmental conservation organizations and from within the banks themselves has resulted in their beginning to assess the environmental consequences of such loans. We conducted one of the first such assessments of an African Development Bank loan to a logging company. Geographic isolation, resulting transportation costs, and market demands have forced commercial loggers within the Sangha region of Congo to exploit only the most valuable timber. This form of timber extraction destroys an average of 6.8% of the canopy and thus, unlike clear cutting, was expected to have a minimal impact on wildlife populations. Line transect counts showed, however, that primate abundance was exceedingly low in logged forest. We believe this is not a direct consequence of canopy reduction, but results from the extremely intensive market hunting that coincides with timber surveying and extraction. Weapons and hunting camps were common, and logging company vehicles transported primates, duikers and other game daily. Wildlife laws of Congo are openly violated and they are not enforced. While market hunting is clearly facilitated and intensified by the presence of logging concessions, it is the Congo’s highly urbanized population that provides the ever growing demand for meat, a demand not being met through animal husbandry. Thus, although selective logging in the absence of hunting may have only limited adverse effects on wildlife, when the two are combined the consequences are grave for the Sangha region’s wildlife. Loans to logging companies from the African Development Bank should incorporate conditions for ensuring wildlife conservation.

Abstract

El financiamiento para la explotación forestal de selvas tropicales húmedas en la República del Congo proviene comunmente de préstamos otorgados por bancos multilaterales de desarrollo. Presiones provenientes de organizaciones no gubernamentales (ONGs) y de los mismos bancos, han dado como resultado comienzo a una evaluación de las consecuencias ambientales de tales préstamos. Nosotros conducimos una de las primeras evaluaciones de este tipo, estudiando el impacto de un préstamo del Banco Africano de Desarrollo a una compañía forestal. Aislamiento geográfico, costos resultantes de transporte y demandas del mercado, han forzado a los aserraderos dentro de la región de Sangha, en el Congo, a explotar sólamente la madera más valiosa Esta forma de extracción selectiva de la madera destruye en promedio un 6.8% del canopeo, de esta forma, contrariamente a la tala rasa, se esperaba un impacto mínimo en las poblaciones naturales. Sin embargo, conteos a lo largo de transectas, demostraron que la abundancia de primates fue excesivamente baja en la selva talada. Creemos que esta situación no es una consecuencia directa de la reducción del canopeo, sino un resultado de la cacería comercial extremadamente intensiva que coincide con el reconocimento y extracción de la madera. Campamentos de caza y armas eran comunes, los vehículos de las compañias taladoras transportaban diariamente primates, antilopes y otros productos de caza. Las leyes del Congoreferentes a la vida silvestre son abiertamente violados y no son ejecutadas. Mientras la cacería comercial es claramente facilitada e intensificada por la presencia de las concesiones para la tala del bosque, es la población altamente urbanizada del Congo la que provee una creciente demanda por carne, demanda que no es satisfecha a través de la cría de animales. Por consiguiente, si bien la tala selectiva en ausencia de cacería podria haber limitado los efectos adversos sobre la fauna, cuando las dos se combinan las consecuencias son graves para la vida silvestre de la région de Sangha. Los préstamos otorgados por el Banco de Desarrollo del Africa a las compañías forestales tendrían que incorporar condiciones que aseguren la conservación de la vida silvestre.

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