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Abstract: This paper addresses the problem of which biota to choose to best satisfy the conservation goals for a particular region in the face of inadequate resources, Biodiversity is taken to be the integration of biological variability across all scales, from the genetic, through species and ecosystems, to landscapes. Conserving biodiversity is a daunting task, and the paper asserts that focusing on species is not the best approach. The best way to minimize species loss is to maintain the integrity of ecosystem function. The important questions therefore concern the kinds of biodiversity that are significant to ecosystem functioning. To best focus our efforts we need to establish how much (or how little) redundancy there is in the biological composition of ecosystems. An approach is suggested, based on the use of functional groups of organisms defined according to ecosystem processes. Functional groups with little or no redundancy warrant priority conservation effort. Complementary species-based approaches for maximizing the inclusion of biodiversity within a set of conservation areas are compared to the functional-group approach.

Resumen: Este artículo trata el problema de que biota elegir a los efectos de maximizar los objetivos de conservación para una región particular cuando se hace frente a recursos inadecuados. La biodiversidad es considerada como la integración de variabilidad biológica a lo largo de todas las escalas, desde genética, pasando por especies y ecosistemas, hasta paisajes. La conservación de la diversidad es una empresa intimidatoria, y el artículo afirma que el enfocque a nivel de especies no es el camino correcto. La mejor forma de minimizar la pérdida de especies es mantener la integidad de la función del ecosistema. Por lo tanto, las preguntas importantes están relacionadas con los tipos de biodiversidad que son significativos para el funcionamiento de los ecosistemas. Para enfocar mejor nuestros esfuerzos necesitamos establecer cuanta redundancia hay en la composición biológica del ecosistema. Se sugiere un métodopara resolver el problema, basado en el uso de grupos funcionales de organismos, definidos de acuerdo a procesos ecosistémicos. Los grupos funcionales con poca o nula redundancia justifican un esfuerzo de conservación prioritario. Métodos complementarios, basados en especies, para maximizar la inclusión de biodiversidad dentro de una colección de áreas de conservación, son comparados con el método de grupos funcionales.