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Abstract: The composition and structure of the bird community were investigated in French Guiana (northeastern Amazonia) 1 year and 10 years after selective logging and compared with bird community composition and structure in undisturbed primary forest. A point-count method was used in which 937 0.25-ha sample quadrats were censused for 20 minutes each. Whereas logging removed little more than 3 trees/ha, 38% of the forest undergrowth was destroyed and a proportion of the canopy was opened or damaged. An overall 27–33% decrease of species richness, frequency, and abundance occurred after logging, with a less marked decline of diversity and evenness indices, a substantial increase in the proportion of dominant species, and a 45% difference in species composition, weighed by frequency, between logged and undisturbed forest communities. Forty-two percent of the species from the primary forest decreased sharply or disappeared after logging and only 34% increased or remained unchanged. Microhabitat selection was the main correlate of sensitivity to disturbance. Most affected by logging were species associated with the understory of tall mature stands especially terrestrial species, members of mixed flocks, and solitary sallying insectivores, all of which decreased by 70% to over 90%. Most birds associated with canopy, small gaps, and vine tangles declined by only 10–30%. Small frugivores and species associated with clearings or edges increased. Among other factors, physiological intolerance of understory species to open forest microclimatic conditions (light, heat, or water stress) might influence their avoidance of logged areas. Timber harvesting generated a high level of disturbance, which depressed the bird diversity. After over 10 years of regeneration, the dense regrowth produced a uniform habitat type that still had not recovered the high species richness exhibited by the primary forest under an intermediate level of disturbance.

Resumen: La composicion y estructura de la comunidad de aves en la Guyana Francesa (noreste de Amazonía) fueron investigadas un año y 10 años después de una tala selectiva y comparadas con áreas de bosques no perturbadas o bosques primarios. El método de muestreo utilizado fue de conteo puntual, en el que un total de 937 cuadrículas de 0.25 ha cada una fueron censadas otorgándole 20 minutos a cada cuadrícula. Mientras que la tala removió apenas un poco más de 3 árboles/ha, un 38% de la cubierta herbácea fue destruida y una alta proporción del canopeo fue abierto o dañado. Después de la tala se produjo un decrecimiento de un 27–33% en riqueza de especies, frecuencia y abundancia; con un decrecimiento, menos marcado, en los índices de diversidad y uniformidad. También se observó un incremento substancial en la proporción de especies dominantes y una diferencia del 45% en la composición de especies, entre las comunidades de bosque que fueron taladas y aquellas sin perturbar. Cuarenta y dos por ciento de las especies del bosque primario decrecieron marcádamente o desaparecieron después de la tala y sólamente un 34% se incrementó o se mantuvo sin cambios. La selección a nivel de microhabitat fué la más correlacionada con la sensibilidad a la perturbación. Las especies asociadas con el sotobosque, correspondientes a stands altos y maduros fue la más afectada por la tala, especialmente las especies terrestres, miembros de bandadas mixtas y voladoras solitarias insectívoras, quienes decrecieron en un 70 y hasta un 90%. La mayoría de las aves asociadas con canopeos, pequeños claros y marañas de enredaderas declinaron sólo en un 10–30%. Pequeñas frugívoras y especies asociadas con áreas abiertas y bordes se incrementaron. Entre otros factores, la intolerancia fisiológica de las especies de sotobosque a las condiciones microclimáticas del bosque abierto (luz, calor o falta de agua) pude ser influyente en su rechazo por áreas desmontadas. La tala del bosque ha generado altos niveles de perturbación que han disminuído la diversidad de aves. Después de más de 10 años de regeneración, el denso crecimiento produjo un tipo de habitat uniforme, el cual todavía no ha recuperado la alta riqueza de especies que exhibía el bosque primario bajo un nivel de perturbación intermedio.