Rarity and Vulnerability: The Birds of the Cordillera Central of Colombia

Authors


*Present address. Until August 1992.

Abstract

Abstract: The rarity of an organism is widely accepted as a good predictor of vulnerability, but rarity has been interpreted in a variety of ways. Rabinowitz et al. (1986) defined three dimensions of rarity for an analysis of the flora of the British Isles geographic distribution, habitat specificity, and local population size. They found the three factors to be independent, that is, each factor provides information not provided by the other two. In this paper, the method of Rabinowitz et al. is used to analyze the vulnerability of the cloud forest avifauna of the Cordillera Central of Colombia The method is extended by assigning a vulnerability index to each form of rarity and analyzing its taxonomic and ecological correlates.

I found that the three factors are not independent. Species with wide geographic distribution tend to have broad habitat specificity and high population densities. One-third of the species have low population density, and most of these have restricted habitat specificity and narrow geographic ranges. Forty-five percent of the birds in this sample are highly vulnerable because they have narrow distributions and require forest habitats.

The taxonomic and ecological analyses reveal that some groups of species are particularly vulnerable. Among insectivorous birds, woodcreepers, spinetails, and antbirds seem to be very vulnerable becuse they depend on forest habitats. Raptors show no clear pattern, but for frugivores a clear pattern emerges. Some families (e.g., parrots, cotingas), seem to be consistently vulnerable, independent of body size. Tanagers show a significant correlation between body size and vulnerability. An analysis of local vulnerability (determined by habitat specificity and population size, regardless of distribution) reveals that frugivorous birds of restricted habitat specificity are significantly larger. Similar findings have been reported by other studies.

The three-dimensional classification of rarity used in this study provides a rapid, albeit preliminary, approach to identifying vulnerable species. To develop management practices adapted to each particular case, careful analysis of life history traits and detailed population and community studies are required.

Abstract

Resumen: La Rareza de un organismo es considerada un estimador útil para predecir vulnerabilidad sin embargo rareza es un concepto que ha sido interpretado de distintas maneras. Rabinowitz, Cairns y Dillon (1986) definieron tres dimensiones de rareza en un análisis de la flora de las Islas Británicas: Distribución geográfica, especificidad de hábitat y tamaño local de las poblaciones. Los autores encontraron que los tres factores son independientes, es decir, cada factor provee información no provista por los otros dos. En el presente trabajo, el método de Rabinowitz et al. es utilizado para analizar la vulnerabilidad de la avifauna de los bosques de niebla de la Cordillera Central de Colombia. El método es extendido asignando un índice de vulnerabilidad a cada forma de rareza, y analizando los factores ecológicos y taxonómicos correlativos.

Se encontró que los tres factores no son independientes. Las especies con amplia distribución geográfica tienden a presentar extensa especificidad de hábitat y altas densidades de población. Un tercio de las especies presentan baja densidad poblacional. y la mayoría de ellas tienen restringida especificidad de hábitat y rangos geográficos limitados. El 45% de las especies de aves en esta muestra son altamente vulnerables por tener una limitada distribucion geográfica y requerir hábitats boscosos.

El análisis taxonómico y ecológico revela que algunos grupos de especies son particularmente vulnerables. Entre aves insectívoras, las familias Dendrocolaptidae, Furnariidae y Formicariidae, parecen ser muy vulnerables por su dependencia de los hábitats boscosos. Las rapaces no muestran un patron claro, pero para las frugívoras emerge un patrón claro. Algunas familias (e.g., loros, cotíngidos) parecen ser consistentemente vulnerables, independientemente del tamaño corporal. Los traúpidos exhiben una correlación significativa entre tamaño corporal y vulnerabilidad. Un análisis de la vulnerabilidad local (determinada por especificidad de hábitat y tamaño de las poblaciones, independientemente de la distribución geográfica), revela que las aves frugívoras con especificidad de hábitat restringido son significativamente más grandes. Resultados similares han sido reportados por otros estudios.

La clasificacion de rareza en tres dimensiones utlizada en el presente estudio provee un método rápido, aunque preliminar, para identificar especies vulnerables. Para el desarrollo de prácticas de manejo adaptadas a cada caso en particular se requiere un análisis detallado de los rasgos de la historia de vida y un detallado estudio de las poblaciones y comunidades.

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