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Abstract: In Nahuel Huapi National Park in southwestern Argentina, livestock and exotic deer pose important management problems. Due to the economic and social benefits of sport hunting and production of livestock, it is politically impractical to completely eradicate these animals from the park. Instead, park managers attempt to minimize the effects of these introduced animals by preventing their spread into more pristine parts of the park and by trying to diminish their population densities. Managers are also promoting the relocation of livestock production to appropriate sites in the National Reserve part of the park where livestock raising is permitted. Detailed information on the ecological impacts of introduced herbivores is needed both to guide management of the different vegetation types of the park and to support the park managers' public relations campaign justifying exotic animal control.

We examined the ecological effects of introduced animals along the vegetation gradient from Andean rain forests through xeric woodlands to the Patagonian steppe. We sampled 30 stands for floristic composition and structure, assessed browse intensity, and compared stands of similar abiotic habitat but of different browsing regimes. Deer and livestock have significantly altered floristic composition and stand structure along this gradient. They impair tree regeneration and pose a long-term threat to the continued existence of a forest cover.

Resumen: La presencia de ganado y ciervo introducido dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi en el sudoeste de Argentina, representa un importante problema de manejo. Dado los beneficios económicos y sociales de la caza deportiva y la producción ganadera, la erradicación de estas especies introducidas es impracticable por razones políticas. Como alternativa de manejo, se intenta minimizar los efectos de estos animales evitando su dispersión hacia las areas mas prístinas del Parque y procurando disminuir sus densidades poblacionales. En el caso de la producción ganadera también se intenta promover su reubicación en sitios adecuados de la Reserva Nactional, donde se permite el desarrollo de actividades ganaderas. Es necesario por ello información detallada sobre el impacto de los herbívoros introducidos tanto para guiar el manejo en los diversos tipos de vegetación del Parque, como para justificar medidas destinadas al control de animales exóticos dentro del Parque.

Examinamos el efecto ecológico de animales introducidos a lo largo del gradiente de vegetación desde los bosques lluviosos andinos hasta bosquetes abiertos y estepa patagónica. En 30 rodales se tomaron muestras de composición florística y estructura, se estimó la intensidad de pastoreo y se compararon sitios abióticamente similares pero con diferentes regímenes de pastoreo. La presencia de ciervo y ganado ha alterado significativamente la composición florística y la estructura de rodales a lo largo del gradiente y reducido severamente la regeneración de especies arbóreas, representando a largo plazo una amenaza para la existencia de la cobertura boscosa.