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Abstract: The invasion of Great Britain by the gray squirrel from America has posed many interesting problems in ecology and conservation (interactions with the native red squirrel) and in forest management (the gray squirrel severely damages young stands of deciduous trees). Since 1973, mapped data on the annual distribution of the two species in state-managed forests have been published by the Forestry Commission.

Using the established methodology of annual ornithological index numbers, series of index numbers have been calculated to show the distributional dynamics of the two species. In Great Britain as a whole there has been rather limited change over the 15-year period from 1973. However, this masks (1) the dramatic distributional decline in the red squirrel in Wales balanced by a modest expansion in Scotland, and (2) the substantial distributional increase in the gray squirrel in the small number of grid squares in Scotland in comparison with the relatively steady distribution in the large number of grid squares in England.

A new index, measuring the annual replacement of one species by the other species, indicates little overall change in England and Scotland, but a net advance of the gray squirrel in Wales. A series of Markovian matrices predicted that the red squirrel would persist in forests in Scotland and in some areas of England, but would be rare in Wales. Over Great Britain as a whole, the gray squirrel is likely to occur in about twice as many forest areas as the red squirrel.

Resumen: La invasión de la Gran Bretaña por la ardilla gris proveniente de América ha planteado muchos problemas de interés en ecología y conservación (interacción con la ardilla roja nativa) y en manejo forestal (la ardilla gris daña severamente parcelas jóvenes de árboles caducifolios). Desde 1973 la comisión forestal ha publicado mapas sobre la distribución anual de las dos especies en bosques administrados por el estado.

Empleando la metodología establecida de índices numéricos ornitológicos anuales, se han calculado una serie de índices numéricos para mostrar la dinámica de los cambios en la distribución de las dos especies. A nivel de Gran Bretaña ha habido sólo un cambio limitado dentro del período de 15 años desde 1973. Sin embargo, esto enmascara (1) la dramática declinación en la distribución de la ardilla roja en Gales, compensado por una modesta expansión en Escocia, y (2) el substancial incremento en la distribución de la ardilla gris en el reducido número de cuadros en la retícula de Escocia, comparado con la relativa estabilidad de la distribución en el gran número de cuadros en la retícula de Inglaterra.

Un nuevo índice, que mide el remplazo anual de unu especie por la otra, indica poco cambio general en Inglaterra y Escocia, pero un avance neto de la ardilla gris en Gales. Una serie de matrices Markovianas predijeron que la ardilla persistiría en bosques de Escocia y en algunas áreas de Inglaterra, pero que debería ser rara en Gales. Sobre Gran Bretaña en su conjunto, es probable que la ardilla gris se presente en aproximadamente el doble de áreas forestales que la ardilla roja.