Criteria Used for Protection of Natural Areas in Sweden 1909–1986

Authors


*Address correspondence to Frank Götmark (fax +46 31 416729).

Abstract

Abstract: We examined 15 criteria used for selection of 1175 natural areas protected by the Swedish Nature Conservation Act. We categorized criteria as “scientific,” having botanical, ornithological, and geological values, or “political,” having human-oriented recreational, landscape, and cultural values. On average, 2.3 criteria were used per protected area, and number of criteria increased with size of area. The six major criteria in order of use were: recreational, botanical, landscape, geological, ornithological, and cultural values. Political criteria were as important as scientific ones for protection of Swedish nature. There were only minor historical changes in use of different criteria, except that recreational values increased strongly from 1965 to 1975. The average and median size of protected areas increased from 1960 onwards. Areas of recreational value were more common close to the three largest cities and were often large; areas of botanical value were often small. Areas of recreational or ornithological value were associated with lakes and the coast; areas of botanical and landscape value were associated with mountain and farmland. An ordination of areas with two or more criteria showed associations within the group of political and within the group of scientific criteria. Political criteria may be important in or close to populated areas during periods when urbanization and leisure increase; nationally, we plead for emphasis on biological criteria in future selection of protected areas.

Abstract

Resumen: Examinamos 15 criterios utilizados para seleccionar 1175 áreas naturales protegidas por la Ley Sueca de Conservación de la Naturaleza. Clasificamos los criterios como ‘científicos’ (por ejemplo valor botánico, ornitológico y geológico) o ‘políticos’ (orientados hacia las personas; por ejemplo, valor recreacional, paisajistico y cultural). En promedio, se utilizaron 2,3 criterios por área protegida y el número de criterios aumentó con el tamaño del área. Los seis criterios más importantes en función de su uso fueron los valores recreacional, botánico, paisajistico, geológico, ornitógico y cultural. Los criterios políticos fueron tan importantes como los científicos para la protección de la naturaleza Sueca. Historicamente, solo han existido cambios menores en el uso de los distintos criterios, siendo la única excepción, el fuerte incremento de los valores recreacionales entre 1965 y 1975. La media y mediana del tamaño de las áreas protegidas aumentó a partir de 1960. Las áreas de valor recreativo eran más comunes cerca de las tres ciudades más grandes siendo a menudo de gran tamaño. Las áreas de valor botánico eran, a menudo, pequeñas. Las áreas de valor recreativo y ornitológico estaban asociadas con los lagos y la costa. Las áreas de valor botánico y paisajístico estaban asociadas con la cordillera y las tierras cultivadas. Un ordenamiento de áreas utilizando dos o más criterios mostró asociaciones dentro del grupo de criterios políticos y dentro del grupo de criterios científicos. Los criterios políiticos podrían ser importantes dentro de áreas pobladas o en sus aledaños durante los períodos de aumento en la urbanización y en el tiempo libre. A nivel nacional, pedimos que se enfaticen los criterios biológicos en la futura selección de áreas protegidas.

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