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Abstract: Representation of all ecosystems and species in protected areas is a major goal of nature conservation, but few countries have assessed the degree to which it has been fulfilled. We analyzed the extent to which landscape and habitat types in Sweden are represented in areas protected by the Nature Conservation Act. A total of 1175 national parks, nature reserves, and nature conservation areas comprised 4.7% of the total Swedish territory on 31 December 1986 (the proportion increased to 5.9% in 1990). Among landscape types, a very large area of alpine landscape was protected, but only a small area of river landscape. Among habitat types, subalpine birch forest and alpine heaths showed the highest degree of representation in protected areas (32% and 30%, respectively, of the total area of each habitat type). Less than 1% of the farmland and less than 2% of the coniferous forests were represented in protected areas. During an early (1909–66) and a late (1967–86) conservation period, 30% and 70%, respectively, of the protected area was established. During the early period protection of alpine areas predominated; during the late period higher proportions of the other habitat types were protected, suggesting that representation was considered increasingly important. We discuss three factors that influence the goal of representation: (1) threat to and amount of remaining habitat type, (2) cost and opportunity, and (3) evaluation criteria and history. Further inventory of communities and species as well as understanding of ecological processes, in and outside of protected areas, are necessary in future conservation work.

Resumen: La representación de todos los sistemas ecológicos y especies en las áreas protegidas es un objetivo importante de la conservación de la naturaleza, pero son pocos los paíres que han evaluado el cumplimiento de dicho objetivo. Analizamos el grado de representación de los diversos tipos de paisajes y ambientes en las áreas protegidas por la Ley Sueca de Conservación de la Naturaleza. Hasta el 31 de diciembre de 1986, existía un total de 1175 parques nacionales, reservas naturales y áreas de conservación de la naturaleza que ocupaban un 4,7% del territorio total de Suecia. En 1990 esta proporción aumentó a un 5.9%. Entre los tipos de paisajes protegidos, había un área muy grande de paisaje alpino pero solo un área muy pequeña de paisaje de río. Entre los tipos de ambientes en las áreas protegidas, el bosque subalpino de abedules y los páramos alpinos tenían la mayor representación (un 32% y un 30% del área total de cada tipo de ambiente, respectivamente). Menos del 1% de las tierras de cultivo y menos del 2% de los bosques de coníferas estaban representados en las áreas protegidas. El 30% de las áreas protegidas fueron establecidas durante un período temprano de conservación (entre 1909 y 1966), mientras que el 70% restante fue establecído durante un período tardío (entre 1967 y 1986). Durante el período temprano predominó la protección de áreas alpinas; durante el período tardío se protegió una mayor proporción de otros tipos de ambientes, lo cual sugiere que la importancia asignada a la representación estaba en aumento. Discutimostres factores que influyen sobre el objetivo de la representación: (1) el peligro que corre el tipo de ambiente y la cantidad de éste que aún queda, (2) el costo y la plausibilidad, y (3) el criterio de evaluación y la historia. El futuro trabajo de conservación requiere más inventarios de comunidades y especies asi como también una comprensión de los procesos ecológicos.