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Abstract: Alien plant species have rapidly invaded and successfully displaced native species in many grasslands of western North America. Thus, the status of alien species in the nature reserve grasslands of this region warrants special attention. This study describes alien flora in nine fescue grassland study sites adjacent to three types of transportation corridors—primary roads, secondary roads, and backcountry trails—in Glacier National Park, Montana (U.S.A.). Parallel transects, placed at varying distances from the adjacent road or trail, were used to determine alien species richness and frequency at individual study sites. Fifteen alien species were recorded, two Eurasian grasses, Phleum pratense and Poa pratensis, being particularly common in most of the study sites. In sites adjacent to primary and secondary roads, alien species richness declined out to the most distant transect, suggesting that alien species are successfully invading grasslands from the roadside area. In study sites adjacent to backcountry trails, absence of a comparable decline and unexpectedly high levels of alien species richness 100 m from the trailside suggest that alien species have been introduced in off-trail areas. The results of this study imply that in spite of low levels of livestock grazing and other anthropogenic disturbances, fescue grasslands in nature reserves of this region are vulnerable to invasion by alien flora. Given the prominent role that roadsides play in the establishment and dispersal of alien flora, road construction should be viewed from a biological, rather than an engineering, perspective. Nature reserve man agers should establish effective roadside vegetation management programs that include monitoring, quickly treating keystone alien species upon their initial occurrence in nature reserves, and creating buffer zones on roadside leading to nature reserves.

Resumen: Especies de plantas introducidas han invadido rápidamente y desplazado exitosamente especies nativas en praderas del Oeste de América del Norte. Por lo tanto el estado de las especies introducidas en las reservas de pastizales naturales de esta región exige especial atención. Este estudio describe la flora introducida en nueve pastizales naturales de festuca, las áreas de estudios son adyacentes a tres tipos decorredores de transporte—caminos primarios, caminos secundarios y senderos remotos—en el Parque Nacional “Glacier,” Montana (EE.UU). Para determinar riqueza y frecuencia de especies introducidas, se trazaron transectas paralelas, localizadas a distancias variables del camino o sendero adyacente en las areas de estudio. Se registraron quince especies introducidas. Dos pastos eurasiáticos, Phleum pratensis y Poa pratensis, resultaron particularmente abuntes en la mayoría de las áreas de estudio. En lugares adyacentes a caminos primarios y secundarios, la riqueza de especies introducidas disminuyó en la dirección de las transectas más distantes, sugiriendo que las especies introducidas estan invadiendo exitósamente las praderas desde áreas aledañas a caminos. En las áreas de estudio adyacentes a senderos remotos no se encontró una disminución comparable; inesperados altos niveles de riqueza de especies introducidas a 100 m de los senderos, sugieren que las especies foráneas han sido introducidas desde otras áreas fuero de los senderos. Los resultados de este estudio implican que a pesar de los bajos niveles de pastoreo y otras perturbaciones antropogénicas, los pastizales de festuca en las reservas naturales de esta región son vulnerables a la invasión de la flora introducida. Dada el rol preponderante que juegan los caminos en el establecimiento y dispersión de la flora introducida, la construcción de rutas debe ser vista desde un punto de vista biológica, más que desde una perspectiva meramente ingenieril. Los administradores de reservas naturales deberían establecer programas efectivos de manejo de vegetación en los bordes de los caminos. Estos programas deberían incluir monitoreo, tratamiento rápido de especies introducidas y claves tan pronto como se detecten en las reservas naturales, y creación de zonas de transición en los caminos que conducen a las reservas naturales.