SEARCH

SEARCH BY CITATION

Caring for the Earth represents current middle-of-the-road thinking on the relationship between conservation and development. This IUCN/UNEP/WWF document has embraced a purely utilitarian perspective: it considers the conservation and development of natural resources to be the same process. In this analysis, I argue that the goal of creating the sustainable society, as defined in Caring for the Earth, is an unattainable utopia, and that the mechanisms proposed to attain this goal will lead irrevocably to the loss of biological diversity. I consider the history of the concept of sustainable development, and then document the constraints on sustainable use of natural resources. Sustainable use only occurs when both human needs are met and the losses of biodiversity and environmental degradation are acceptable. These conditions are not always met when natural resources are used, and I consider the fundamental contradictions between resource potential and human needs. I conclude by emphasizing that while sustainable use is a powerful approach to conservation, it is not the only one, and the conservation of many species and biological communities also requires a preservationist approach.

Cuidar la Tierra representa una forma moderada de pensar en relación a los conceptos de conservación y desarrollo. Este documento de la IUCN/UNEP/WWF abarca una perspectiva totalmente utilitarista. En éste se considera que la conservación es lo mismo que el desarrollo de los recursos naturales. En este análisis, yo argumento que la meta de crear una sociedad sostenible como está definida en Cuidar la Tierra, es una utopía que no se puede alcanzar, y que los mecanismos que se proponen para obtener esta meta llevarán a la irrevocable de la diversidad biológica. Se examina la historia del concepto de desarrollo sostenible, y después se documentan las limitaciones del uso sostenible de los recursos naturales. El uso sostenible solamente ocurre cuando las necesidades humanas están satisfechas y cuando las pérdidas de la biodiversidad y la degradación del ambiente son aceptables. Estas condiciones no siempre son satisfechas cuando los recursos naturales son utilizados, y examino las contradicciones fundamentales entre el potencial de los recursos y las necesidades humanas. Concluyo enfatizando que mientras el uso sostenible es un enfoque eficaz para la conservación, no es el único, y que la conservación de muchas de las especies y comunidades biológicas también requiere de un enfoque preservacionista.