Can Extractive Reserves Save the Rain Forest? An Ecological and Socioeconomic Comparison of Nontimber Forest Product Extraction Systems in Petén, Guatemala, and West Kalimantan, Indonesia

Authors


Address correspondence to J. Terborgh.

Abstract

We compare existing nontimber forest product extraction systems in Petén, Guatemala, and West Kalimantan, Indonesia, to identify key ecological, socioeconomic, and political factors in the design and implementation of extractive reserves. Ecological parameters include the spatial and temporal availability of harvested products and the sustainability of harvesting practices from both a population and an ecosystem perspective. Socioeconomic and political factors include the presence or absence of well-defined resource tenure rights, physical and social infrastructure, markets, and alternative land uses. We conclude that although extractive reserves can play a significant role in preserving tropical forests as a part of a broader land-use spectrum, their effectiveness is highly dependent on prevailing local ecological, socioeconomic, and political conditions. Ultimately, extractive reserves should be regarded as one component of an overall approach to the problem of tropical deforestation.

Abstract

Comparamos los sistemas extractivos de productos no madereros existentes en Petén, Guatemala, y Kalimantan del oeste, Indonesia, con la finalidad de identifiear los factores ecológico, socioeconómico, y politicos, chaves pora el diseño y la implementacion de reservas extractivas. Los parámetros ecológicos incluyen la disponibilidad espacial y temporal de los productos cosechados, asi como la sostenibilidad de las prácticas de cosecha tanto desde una perspectiva poblacional, como del ecosistema. Los factores socioeconómicos y políticos incluyen la presencia o ausencia de derechos de propiedad de recursos bien definidos, infraestructura física y social, mercados, y usos alternativos de la tierra. Concluimos que si bien las reservas extractivas pueden desempeñar un rol significativo en la preservación de las selvas tropicales como parte de un espectro más amplio de uso de la tierra, su efectividad es altamente dependiente de las condiciones ecológicas, socioeconómicas y políticas existentes. En ultima instancia, las reservas extractivas deben ser consideradas como un componente de una propuesta completa para solucionar el problema de la deforestación tropical.

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