Beyond “Hotspots”: How to Prioritize Investments to Conserve Biodiversity in the Indo-Pacific Region

Authors

  • Eric Dinerstein,

  • Eric D. Wikramanayake


Address all correspondence to E. Dinerstein.

Abstract

We present a conservation index based upon the interaction of the size of terrestrial protected areas, remaining forest habitat, deforestation rates, and biological richness to identify conservation potentials, threats, and strategies for 23 Indo-Pacific countries. This conservation potential/threat index shows that four of the largest and most species-rich countries—China, Indonesia, India, and Thailand—contain 82% of the region’s large reserves (more than 1000 km2) and 86% of the region’s area designated for protection. The skewed regional distribution and small number of large reserves per country call for the expansion of existing protected areas and, where possible the establishment of new parks and transfrontier reserves. The index indicates high potential for conservation efforts in Papua New Guinea, Laos, Myanmar, New Caledonia, Vanuatu, and the Solomon Islands, which have a high percentage of remaining forested habitats. high species richness, or endemism, but which lack comprehensive protected area systems. The index also predicts that if current rates of deforestation continue, only Brunei, Bhutan, Indonesia, Taiwan, and Malaysia will have adequate proportions of their respective land areas under some form of protection while still maintaining a minimal percentage (20% or more) of forested habitat outside reserves. Based on the regional analysis, we identify priority countries for investment in biodiversity conservation, and we evaluate funding responses earmarked for those countries. We then show how the index can be adapted to different geographical scales using examples from Indonesia, Malaysia, and the Philippines.

Abstract

Presentamos un índice de conservación basado en la interacción del tamaño de áreas terrestres protegidas, hábitat boscoso remanente, tasas de deforestación y riqueza biológica para identificar potenciales de conservación, áreas amenazadas y estrategias para 23 países del Indo-Pacífico. Este índice de potencial de conservación/áreas amenazadas indica que los países más extensos y con mayor riqueza de especies: China, Indonesia, India, y Tailandia, contienen el 82% de las mayores reservas (i.e., >1000 km2) y el 86% del área de la región destinada para protección. La sesgada distribución regional y el pequeño número de grandes reservas por país pone en relieve la necesidad de una expansión de las áreas protegidas existentes y, en la medida de lo posible, del establecimiento de nuevos parques y reservas que trasciendan las fronteras. El índice indica un alto potencial para esfuerzos destinados a la conservación en Papua Nueva Guinea, Laos, Myanmar, Nueva Caledonia, Vanuatu, y las Islas Solomon que poseen un alto porcentaje de hábitats boscosos remanentes, una alta riqueza específica o endemismo, pero una falta de sistemas comprensivos de áreas protegidas. El índice también predice que si continuan las tasas existentes de deforestación, sólamente Brunei, Bhutan, Indonesia, Taiwan y Malasia tendrán una adecuada proporción de sus respectivas tierras bajo alguna forma de protección, mientras sigan manteniendo un porcentaje mínimo (>20%) de hábitat boscoso fuera de sus reservas. En base al análisis regional, nosotros identificamos países que tienen prioridad para inversiones en conservación de la biodiversidad y evaluamos respuestas en términos de fondos especifícamente designados para esos países. Luego mostramos como el índice puede ser adaptado a diferentes escalas geográficas utilizando ejemplos de Indonesia, Malasia y Filipinas.

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