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This study demonstrates the use of vegetation analysis in the selection of priority areas for conservation. The analysis is based on field data derived from narrow rectangular sample plots and includes information from the database of Paraguay’s Conservation Data Center. Ten 100-m2 sample plots were laid out for each survey site. We compared three sites, Mbaracayú, Tarumá, and Parabel, all forests located in the ecoregion of Selva Central in eastern Paraguay. Subtropical and physiognomically similar, the sites are dominated by a single species, either Sorocea bonplandii or Actinostemon concolor, but differ in species richness. Vegetation analysis permitted us to calculate the total number of species, including liana species, the number of economic plants, and the number of rare, uncommon, and vulnerable species, and thus to quantify the conservation worthiness of the candidate sites. Our study pinpoints Mbaracayú as a mature, resource-rich forest with the highest habitat and plant species diversity and several local endemics. We maintain that it is the area of Paraguay’s Selva Central most important for conservation.

El propósito del presente estudio es demostrar la aplicación del análisis de vegetación en el proceso de selección de áreas prioritarias para la conservación. El estudio está basado en datos obtenidos a partir de parcelas estrechas y rectangulares, como también de información contenida en el banco de datos del CDC-Paraguay. Diez parcelas de 100 m2 fueron trazadas en tres sitios de muestreo. Se compararon los sitios de Mbaracayú, Tarumá y Parabel, todos ubicados en la ecoregión Selva Central, en el Paraguay Oriental. Subtropical y con fisonomía semejante, la vegetación de estos bosques está caracterizada por una sóla especie dominante, Sorocea bonplandii o Actinostemon concolor. La diferencia entre los bosques radica en la riqueza de especies. El análisis de vegetación nos permitió calcular el número total de especies, incluyendo las lianas, el total de plantas con valor económico y el total de especies raras, poco comunes o vulnerables. Estos valores sirvieron para determinar el mérito de los bosques a efectos de su conservación. El estudio demuestra que Mbaracayú es un bosque maduro, rico en recursos, con la más alta diversidad de habitates y especies vegetales, algunas de las cuales son endémicas locales. Todos estos datos indican que Mbaracayú es el área más adecuada en la ecoregión Selva Central para ser conservada bajo algún tipo de área protegida.